Щ,щ - двадцать седьмая буква русского алфавита. Её название - «ща» употребляется как существительное ср. рода: прописное щ. По начертанию восходит к букве кириллицы (см.) «шта». В кириллице числового значения не имела и представляла собой лигатуру из двух букв Ш и Т, совмещённых друг с другом горизонтальными  чертами,   в  древнейших   памятниках   ст.-
слав. письменности сочетание ШТ писалось раздельно.
Основное графическое значение буквы щ — обозначение фонемы (ш') ((62')): щи, щука, мощный, плащ. Кроме того, после согласных букв, обозначающих общую часть соответствующих твёрдых и мягких фонем (кроме н), буква щ обозначает твёрдость этих фонем: общий, толща, борщ.