Ъ, ъ - двадцать восьмая буква русского алфавита. Называется «твёрдый знак». По начертанию восходит к букве кириллицы (см.) «ер». В кириллице числового значения не имела. Один из знаков слав, азбуки, не имевших прототипа в греч. письме и введённых создателями слав, письма для обозначения слав, фонем, чуждых греч. звуковой системе. Буква Ъ, ъ в памятниках до сер. 12 в. обозначала фонему, представленную редуцированным гласным звуком (см. Редуцированные гласные), к 13 в. перешедшим в о или исчезнувшим (см. Падение редуцированных). Не обозначая никакой фонемы, до реформы 1917-18 s ставился в конце слов для обозначения твёрдости конечной согласной фонемы {сыт, объ зтомъ, слогооъ, говорилъ), у существительных и кратких прилагательных муж. рода после шипящих {грань, тощъ). в род. пад. мн.ч. у существительных жен. и ср. рода после шипящих (из-за тучъ, городищъ). Написание ь в конце слов было отменено реформой 1917-18. По правилам совр. орфографии ъ употребляется после согласных перед буквами е, с, ю, я на стыке приставки и корня, а также в нек-рых других словах в качестве разделительного знака: он указывает, что след. гласная буква обозначает сочетание фонем (J) и гласной: подъезд, съёмка, предъюбилейный, трёхъярусный, объект, панъевропейский, адъютант (см. статьи о буквах Е, е; Ё, ё; Ю, ю; Я, я).