Э, э - тридцать первая буква русского алфавита. Совр. название - «э» (читается [э]), прежнее название - «э оборотное*. По начертанию восходит к букве Э, употреблявшейся в письменной практике с 16 в. и связанной, по-видимому, с глаголической Э (см. Глаголица), соответствовавшей 6 кириллицы (см.). В кириллице имела числовое значение «пять», в глаголице -«шесть». Введена в состав рус. алфавита (гражданской азбуки) реформой Петра I (см. Реформы азбуки и правописания); её название «э оборотное» соотносит начертание с «перевёрнутой» кириллической буквой в. Буква Э с. трудом завоёвывала себе права гражданства, её не признавал В. К. Тредиаковский, к-рый относил её появление к «повреждению кириллицы», против неё выступали А. П. Сумароков и М. В. Ломоносов. Из писателей 19 в. её не хотели употреблять Г. Р. Державин и И. А. Крылов. Против неё высказывался Г. П. Павский в «Филологических наблюдениях над составом русского языка» (1841-42).
Графические значения буквы э: 1) в начале слова и после гласной буквы обозначает фонему (е): эхо, поэт; 2) после согласной буквы обозначает фонему (е) и твёрдость предшествующей согласной фонемы: мэр, Улан-Удэ, Бэкон, Тэтчер, сэкономить.