Безударные гласные - гласные (см.) в позиции не под ударением (см.). В любом слове, имеющем два или больше гласных, один гласный находится под ударением, остальные - безударные. Б. г. могут быть предударными и заударными; напр., в слове переворачивались три предударных и три заударных гласных. Б. г. отличаются от ударных нек-рой артикуляционной (см. Артикуляция) и акустической ослабленностью, меньшей длительностью звучания; так, безударные [и, ы, у] отличаются от соответствующих ударных более низким подъёмом и меньшей длительностью.
Ослаблена и смыслоразличительная роль Б. г. по сравнению с ударными. Если под ударением -в сильной позиции (см. Позиция фонологическая) - встречается пять гласных, способных различать слова (в начале слова и после мягких согласных - [и, у, э, о, а], после твёрдых - [ы, у, э, о, а]; напр., мил, мел, мёл, мял и мыл, мул, мэр, мол, мал), то без ударения (в слабой позиции) встречается меньшее число гласных.
Пять гласных фонем (см.) рус. лит. языка ((и, у, э, о, а)) реализуются в 1-м предударном слоге след. образом. После твёрдых согласных - тремя звуками - [ы, у, а]: фонемы (и, у) реализуются звуками [ы, у], фонемы (о, а) - звуком [а]; напр., р[ы\6йк, р[у]бдха, р[а]бд (ср. раб), р[а]бёть (ср. рдбкий). Т.о., в 1-м предударном слоге после твёрдых согласных фонемы (о) и (а) не различаются, совпадая в звуке [а]; напр., с[ а]мд поймала с[а]ма, ср. сам и сом. В этом же слоге после мягких согласных встречается только два Б. г.— [и, у], т. е. не различаются, совпадают в звуке [и] четыре фонемы ((и, э, о, а)); напр., л\и\сй (ср. лисы), л[и]сн6й (ср. лес), т[и]плётъ (ср. тёплый), т[и]нуть (ср. тянет).
Гласные не 1-го предударного слога, т. е. остальных предударных и заударных слогов, характеризуются ещё большей ослабленностью, большей степенью редукции (см.). В этих слогах встречается только два Б. г.: после твёрдых согласных - [5, у], после мягких — [и, у]. Т.о., не различаются, совпадают в звуке [ъ] или [и] четыре фонемы - (и, э, о, а); напр., др[ъ\вян6й (ср. дров), тр\ъ\вян6й (ср. травы), п[ъ]лев6й (полевбй и пылевбй; ср. пдле и пыль).
Среди предударных слогов (не считая 1-го) меньшей степенью редукции выделяются т. н. неприкрытые слоги, т. е. слоги типа а или at (где а — гласный звук, t - согласный). В этих слогах (о, а) представлены не [ъ], а [а]: напр., [а]гнев6й (ср. 6г-ненный), пере[а]дресовйть (ср. адрес). Среди заударных слогов меньшей степенью редукции отличается конечный открытый слог. Реализация гласных фонем в этих слогах зависит не только от положения в слове, но и от фразовой позиции: от положения слова внутри или в конце синтагмы (см. во 2-м значении) или в конце фразы (см.).
Описанная картина безударного вокализма характеризует т. н. нейтральный произносительный стиль совр. рус. лит. языка. В разг. речи (см.) во всех безударных слогах наблюдается ещё большая степень редукции Б. г. и соответственно ослабление их различительной способности. Так, возможно неразличение всех гласных фонем — они могут быть представлены одним звуком [ъ] или даже нулём звука: напр., б[ъ]ла (была), вып[ъ]тать (вътутать и выпытать), на п6л\и]се (на пблю-се), [пч]ему (почему), вы[пс]к (выпуск), дё[с'т'] (десять) и т. п.