Языки народов России. На территории России распространено св. 100 языков, относящихся к нескольким языковым семьям - индоевропейской, алтайской, северокавказской, уральской, а также ряд языков, традиционно объединяемых в группу палеоазиатских. «Языки народов РСФСР - нациопачьное достояние Российского государства. Они являются истори ко-культурным наследием и находятся под защитой государства» (Закон РСФСР о языках народов РСФСР,  1991).
Из индоевропейских языков в РФ представлены слав, языки: это прежде всего рус. язык (по переписи 1989, число русских, живущих в России, 119865946 чел., из них родным рус. язык считают 99,9%; аналогичные цифры далее приводятся в скобках и по другим языкам); иранские языки: осет. язык (в Осетии -402 275 чел./93,3%), татский язык (в Кабардино-Балкарии и Дагестане - число татов: 19420 чел./83,5%, число горских евреев: 11 282 чел./75,2%); германские языки: идиш (536848 чел./8,9%); инд. языки: цыганский язык (152 939 чел./85,8%).
Алтайская семья объединяет тюркские, монгольские и тунгусо-маньчжурские языки. Среди них наиболее многочисленны тюрк, языки: тат.  язык  (в Татарстане и  за его пределами - 5522 096 чел./85,5%), чуваш, язык (в Чувашской республике - 1773645 чел./78,0%), башк. язык (в Башкирии - 1345 273 чел./72,6%), якут, язык (в Якутии - 380 242 чел./94,2%), кумыкский язык (в Дагестане - 277 163 чел./ 97,8%), тув. язык (в Туве - 206 160 чел./98,5%), хакасский язык (в Хакасии - 78500 чел./ 76,7%), карачаево-балкарский язык (балкарцы в Кабардино-Балкарии - 78341 чел./95,4%, карачаевцы в Карачаево-Черкесии - 150 332 чел./ 98,0%), ногайский язык (в Дагестане и Карачаево-Черкесии - 73 703 чел./90,4%), алтайский язык (в Алтайской республике - 69409 чел./ 85,2%), шорский язык (15 745 чел./57,5%), долганский язык (6584 чел./84,0%), тофаларский язык (722 чел./42,8%).
М о н г. языки представлены в России бурят, языком (в Бурятии - 417425 чел./86,6%) и калм. языком (в Калмыкии - 165821 чел./ 92,8%).
Территория распространения тунгусо-маньчжурских         языков        охватывает значительную зону Вост. Сибири и Дальнего Востока. В данную группу входят нанайский язык (11883 чел./44,1%), эвенкийский язык (29901 чел./30,4%), эвенский язык (17 055 чел./43,9%), негидальский язык (587 чел./26,6%), ульчский язык (3173 чел./ 30,7%), орокский язык (179 чел./44,7%), ороч-ский язык (883 чел./17,8%) и удэгейский язык (1902 чел./24,3%).
Северокавказские языки подразделяются на абхазо-адыг. (зап.-кавказскую) и нахско-дагестанскую (вост.-кавказскую) группы. Представители первой - абазинский язык (в Карачаево-Черкесии - 32 983 чел./93,9%), адыг. язык (в Адыгее - 122 908 чел./95,1%) и кабардино-черкесский (кабардинцы в Кабардино-Балкарии - 386055 чел./97,7%; черкесы в Карачаево-Черкесии - 50 746 чел./91.5%). Вторая объединяет нахские языки - ингуш, язык (в Ингушетии - 215068 чел./98,1%) и чеченский язык (в Чечне - 899 999 чел./ 98,8%) и дагестанские языки (в Дагестане): аварский язык (544 016 чел./97,8%), лезгинский язык (257 270 чел./94.2%), даргинский язык (353348 чел./98,0%), лакский язык (106245 чел./95,1%), табасаранский язык (93587 чел./96.6%), агульский язык (17728 чел./ 98,5%), рутульский язык (19503 чел./95,4%), цахурский язык (6492 чел./95,0%), а также в Дагестане - андийский, ботлихский, годоберин-ский, чамалинский, багвалинский, тиндинский, каратинский, ахвахский, цезский, бежтинский, гунзибский, хваршинский, гинухский, арчинский языки (официальные сведения о числе говорящих на этих языках относятся только к 1926 году, т. к. в дальнейшем данные народности причислялись к аварцам).
Уральские языки подразделяются на финно-угорские и самодийские языки. Финно-угорские языки: мокша-морд, и эрзя-морд, языки (в Мордовии - в целом 1072 939 чел./ 69,0%), мар. язык (в Марийской республике -643 698 чел./81,8%), коми язык (в республике Коми -- 336309 чел./71,1%), коми-нермяцкий язык (147 269 чел./71,4%), удм. язык (в Удмуртии - 714833 чел./70,8%), мансийский язык (8279 чел./36,7%), хантыйский язык (22283 чел./ 60,5%), в Карелии - карел, язык (124 921 чел./ 48,6%) и саамский язык (1835 чел./42,0%), вепсский язык (в Ленинградской, Вологодской областях и в Карелии - 12 142 чел./51,3%), вод-ский, ижорский (в Ленинградской обл.). Самодийские языки: ненецкий язык (34 190 чел./ 77,7%), селькупский язык (3564 чел./47,7%), нганасанский язык (1262 чел./83,4%), энецкий язык (198 чел./46,5%).
В число палеоазиатских языков входят чукотско-камчатские языки: чукотский язык (15107 чел./70,2%), корякский язык (8942 чел./52,4%), ительменский язык (2429 чел./18,8%), алюторский язык (ок. 2000 чел.), керекский язык (ок. 100 чел.), эскимосский язык (1704 чел./51,6%) и алеутский язык (644 чел. /25,3%), а также кетский язык (1084 чел./48,8%), нивхский язык (4631 чел./ 23,3%), юкагирский язык (1112 чел./32,0%).
Многие из перечисленных выше языков распространены и за пределами РФ, напр., эскимосский в США и Канаде, саами в Финляндии, лезгинский, аварский и цахурский языки в Азербайджане, осет. язык в Грузии, что объясняется, во-первых, исторически сложившимися границами, во-вторых, историческими миграциями (напр., кавказских народов в Турцию в кон. 19 в.), в-третьих, миграцией внутри быв. СССР. Последняя причина во многом обусловила наличие в России официальных языков других государств, в основном республик, входивших ранее в СССР: укр. язык (4 362 872 чел. 42,9%), белорус, язык (1 206222 чел./36,2%), казах, язык (635 865 чел./87,9%), арм. язык (532 390 чел./67.9"о), азерб. язык (335 889 чел./ 84,2%) и др., а также нем. язык (842 295 чел./ 41,8%), греч., болг., фин. и нек-рые другие языки.
В структурном отношении Я. н. Р. довольно разнообразны. По морфологической классификации они относятся к агглютинативным (в наибольшей степени черты агглютинативности проявляются в алтайских языках, несколько в меньшей - в уральских языках) и флективным языкам (напр., славянские). Северокавказские языки наряду с агглютинативными содержат и ряд флективных черт. Типологической спецификой обладают также инкорпорирующие языки (чукотско-камчагские), включающие в состав глагольной  словоформы обозначение  прямого объекта, а также полисинтетические (абхазо-адыгские), в к-рых практически вес имеющиеся между членами предложения отношения передаются с помощью глагольных аффиксов.
Большинство Я. и. Р. имеет письменность и преподаётся в школе (начальной или средней). Нек-рые из них имели определённую письменную традицию уже в 19 в.- на рус. графической основе (пек-рые финно-угорские языки) или на араб, графической основе (напр., тат. и другие тюрк, языки, языки Дагестана). Ныне основная масса Я. н. Р. имеет алфавиты на рус. графической основе, созданные в 30-х гг. 20 в. (для нек-рых языков алфавиты были созданы в 19 в.). Нек-рые языки малочисленных народов получили письменность только в кон. 80-х - нач. 90-х гг. 20 в., н г. ч. на лат. графической основе (карел., вепсский языки). Делаются также попытки смены рус. графической основы на латинскую.
Рус. язык - гос. язык РФ - имеет древнюю письменную традицию (см.  Русский язык).
В годы т. н. развитого социализма под лозунгом равноправного развития языков народов СССР проводилась языковая политика, к-рая по существу вела к русификации, политика, в результате к-рой практически все языки подвергались мощному воздействию со стороны рус. языка и, кроме того, всё более сужали сферу употребления. В 90-х гг. 20 в. проявляется устойчивая тенденция к национальному возрождению: многие языки получают статус гос. языков республик в составе РФ наряду с русским. Проблемы языка выделены и в законодательстве о малочисленных народах РФ. Проблемами научного исследования Я. н. Р. занимаются многие научные центры, в т. ч. созданный в 1993 Ии-т языков народов России (с 199J Ин-т народов России). С 1994 выходит ж. «Родной язык».