ЯТЬ — буква кириллического (см. Кириллица) и русского гражданского алфавита (-fe), служившая первоначально для обозначения особого гласного [ё] - [ё] закрытого или дифтонга [ие], характерного для фонетической системы др.-рус. языка. Этот звук выступал во многих корнях слов (напр.: бклый, б"Ьсв, л"Ьсь, сЬсь, дЬло, мЪлш, мЪра, пЪти, ргЬзати, сЬсти, пгкло и др.) и в нек-рых морфологических формах (напр., в дат. и предл. п. ед. ч. существительных жен. рода: жетЛ., сестре; в предл. п. ед. ч. существительных муж. рода: стол'к, о боз\; в сравнительной степени прилагательных: скорее, скорЬиши; как основа неопределённой формы глагола: еыд-Ь-тпи, горгЬтпи и др.). В системе др.-рус. языка звук, обозначавшийся буквой «ять», являлся самостоятельной фонемой (см. Вокализм, Древнерусский язык).
В истории рус. языка звук «ять» пережил разные изменения: в одних говорах (напр., новгородских) он изменился в [и], в других (напр., во многих южно- и ср.-рус.) совпал с [е], в третьих (напр., в нек-рых севернорус.) сохранился как особый гласный.
В моек, говоре, лёгшем в основу устной формы рус. лит. языка, звук [ё] к 18 в. стал произноситься как [е], и в связи с этим буква "к перестала обозначать особый гласный, т. е. потеряла звуковое значение, сохраняясь в алфавите лишь по традиции. Реформой орфографии 1917-18 буква Ъ была исключена из рус. алфавита; на её месте л стали писать букву е.