Восклицательный знак (!) - одиночный
разделительный знак препинания, отмечающий в тексте конец восклицательного предложения (см.) и тем самым отделяющий его от следующего предложения. Основное назначение В. з.- фиксация правой границы восклицательного предложения: «Слепец! я в ком искал награду всех трудов!» (Грибоедов). Факультативно В. з. употребляется: при обращении и при междометии: «Антон Анто-ныч! Ах!» (Грибоедов) (ср. с запятой: «Друзья мои, прекрасен наш союз!» (Пушкин); при расчленении (сегментации) восклицательного предложения с однородными членами (после каждого из них): «С другой стороны, Ирина уже привыкла к генералу. При её-то консервативности! нелюдимости!» (Житинский). При цитировании В. з. в скобках обозначает отношение автора текста к сообщаемому (удивление, ирония...): «...мальчики и девочки знали и труды Плутарха, и "Двенадцать цезарей" Светония (!)» (газ.).
В. з. отмечается для выражения восклицания («удивления») в грамматиках М. Смотрицкого (1619) и В. Е. Адодурова (1731), в «Российской грамматике» М.В.Ломоносова (1755, опубл. в 1757) определяются правила постановки «удивительного знака».