Главное предложение - главная часть сложноподчинённого предложения,— формально независимый компонент сложноподчинённого предложения (см.), предопределяющий характер связи между его частями. Термин «Г. п.» употребляется в соответствии с представлениями о сложном предложении как о синтаксической единице, возникающей вследствие соединения двух (и более) предложений (а не предикативных конструкций, не обладающих статусом предложения, поскольку они характеризуются отсутствием смысловой завершённости и интонационной цельнооформленности). Г. п., в отличие от придаточной части сложноподчинённого предложения (см. Придаточное предложение), не содержит в своём составе союзов. Однако если для оформления сложноподчинённого предложения используются расчленяемые союзы (типа потому что), то в случае расчленения союза в составе Г. п. оказывается первая часть подчинительного союза, напр. Я согласился (только) потому, что боялся своим отказом обидеть отца. В одночленных сложноподчинённых предложениях в составе Г. п. присутствует опорный компонент, т. е. слово, к к-рому «прикреплена» придаточная часть. Семантические и грамматические свойства опорного компонента находятся в тесной связи с характером придаточной части. Так, напр., если опорный компонент представляет собой слово, обозначающее речепорождение (в разных его формах), то придаточная часть раскрывает конкретное содержание данного речевого акта, восполняя т. о. информативную недостаточность опорного компонента (Археологи сообщили, что обнаружены следы ещё одного древнего поселения славян); если в качестве опорного компонента выступает грамматическая форма компаратива, то в придаточной части реализуется значение сравнения (сопоставления), заключённое в компаративе (Ребёнку интереснее играть в слова, чем просто учить буквы), и т.д. В нек-рых одночленных сложноподчинённых предложениях опорный компонент в составе Г. п. выступает совместно с местоименным определителем (типа такой, так), напр.: Мой брат такой человек, с которым трудно спорить; Вода так прозрачна, что видны все камешки на дне.
В двучленных сложноподчинённых предложениях, где опорный компонент отсутствует, в составе Г. п. могут содержаться местоимения и частицы, соотносящиеся с союзными средствами в придаточной части и выполняющие, т. о., связующую функцию в структуре сложного предложения, напр. Если я узнаю что-нибудь новое, то (тогда) я обязательно позвоню.
Г. п. в совр. рус. языке может располагаться в препозиции, интерпозиции и постпозиции по отношению к придаточной части, однако нек-рые союзы (напр., ибо) диктуют обязательное препозитивное положение Г. п.