Глаголица - одна из двух славянских азбук. Название образовано от ст.-слав, глаголь - 'слово', 'речь'. Почти полностью совпадая с кириллицей (см.) по алфавитному составу, расположению и звуковому значению букв, Г резко отличалась от неё формой букв. Строка древнего глаголического письма напоминает грсч. скоропись (см.), но буквенные начертания не имеют соответствий с греч. буквами. Считают, что нек-рые буквы составлены на основе знаков самаритянского и др.-евр. письма, однако своеобразие глаголического письма не позволяет уверенно связать его ни с одним из совр. ему алфавитов и косвенно подтверждает предположение о том, что эта азбука изобретена одним из слав, просветителей и авторов слав, азбуки Кириллом (Константином Философом) ещё до отъезда Кирилла и его брата Мефодия в Моравию. Г. широко употреблялась в 60-х гг. 9 в. в Моравии, откуда проникла в Болгарию и Хорватию, в к-рой используется в богослужебных книгах и ныне; изредка употреблялась и в Древней Руси. О древнейшем виде глаголического письма можно судить лишь предположительно, т. к. дошедшие до нас глаголические памятники не старше 10 в.: «Киевские листки», или «Киевский миссал» (10 в.), Зографское, Мариинское и Ассеманиево евангелия, «Сборник Клоца», «Синайская псалтырь» и «Синайский требник» (11 в.).