Двоеточие (:) - одиночный разделительный знак препинания, служащий для внутреннего членения предложения и обозначающий логические отношения между частями бессоюзного сложного предложения и/или функцию предупреждения. Обе эти функции реализуются в бессоюзном сложном предложении, когда его вторая часть поясняет первую или раскрывает причину содержания первой: «Я не ошибся: старик не отказался от предлагаемого стакана* (Пушкин). Д. служит предупреждением: а) перечисления, следующего в середине предложения за обобщающим словом или за словами типа например, а именно: «Острогою бьётся крупная рыба, как-то: щуки, сомы, жерехи, судаки» (Аксаков); 6) прямой речи или цитаты, следующей за вводящей частью (авторскими словами): «Л я думал: "Какой это тяжёлый и ленивый малый!"» (Чехов).
В совр. пунктуации при причинно-следственных и пояснительных отношениях между частями бессоюзного сложного предложения имеет место колебание в употреблении Д. и тире (см.).
Две вертикально расположенные точки первоначально отмечались в функции знака разделения периода на части [грамматики Л. Зизания (1596), М. Смотрицкого (1619), В. Е. Адодурова (1731)], но в «Российской грамматике» М. В. Ломоносова (1755) уже указывается: «Две точки примеры, причины и вносные напереди показывают»