Двойственное число - в древнерусском языке одна из трёх категориальных форм числа, противопоставленная единственному и множественному числу. У существительных форма Д. ч. употреблялась при их сочетании со словом два (к-рое в др.-рус. языке морфологически относилось к прилагательным), а также для обозначения двух, в т. ч. парных, предметов, напр. изоуваше сапога своп (сапога - форма Д. ч. вин. п.). Наборы флексий падежных форм Д. ч. различались по типам склонения, ср.: им.-вин. п. жен-k, свЪчи, стола, сел% плечи, домы, кости, камсни; род.-местный падеж женоу, свЪчю, столоу, плечю, домо-ву, костию, каменоу; дат.-твор. п. женама, сто-лома, селома, плечема, домъма, костьма, камснь-ма. Глаголы и прилагательные имели особую согласуемую форму Д. ч., напр., dscfe добрей жен\ несета (наст, время), несоста (аорист), неелста (имперфект)
Начиная с 13 в. в памятниках отмечается смешение форм Д. ч. и мн.ч., свидетельствующее об исчезновении особого грамматического значения двойственности, в совр. рус. языке оно отсутствует (из слав, языков Д. ч. сохранили только словен. и серболужицкие языки). Следы Д. ч. можно обнаружить, напр., в форме им. п. мн. ч. существительных рукава, плечи, колени (из колене) и других названий парных предметов (по происхождению это формы Д. ч.). В совр. языке слово два в форме им. п. (а также три, четыре, уподобившиеся ему по синтаксическим связям) управляет формой род. п. ед. ч., к-рая у существительных муж. рода типа стол исторически восходит к форме им.-вин. п. Д. ч., у ряда форм существительных отмечено особое ударение: два часа (ср. и часа не прошло), в два ряда (ср. вышел из ряда) и т. п.; на основании этих акцентных различий в совр. рус. языке выделяют особую счётную форму существительных. Утрата Д. ч. привела к изменению структуры категории числа, к-рая из трёхчленной стала двучленной (см. Число), произошёл сдвиг в сторону большей абстрактности грамматических значений.