Аканье - один из двух основных типов безударного вокализма русских говоров, противопоставленный оканью (см.), наиболее характерная черта южного наречия и южной части среднерусских говоров, свойственная и литературному языку.
А. в узком смысле - неразличение (о) и (а) в безударном положении, совпадение их всегда или в части позиций в звуке [а]. Есть два основных типа А.: диссимилятивное и сильное (недиссимилятивное). При сильном А. (о) и (а) совпадают в 1-м предударном слоге всегда в [а\. сбвы, травы — сава, савы, трава, травы. При диссимилятивном А. на месте (о) и (а) обычно произносится в 1-м предударном слоге звук [а] или [ъ] в зависимости от того, какой гласный под ударением. Принцип диссимиляции заключается в том, что перед ударным гласным нижнего подъёма не может быть гласного того же подъёма: перед гласным верхнего подъёма произносится гласный нижнего подъёма [а], перед гласным нижнего подъёма произносится гласный среднего подъёма [ъ\: caebi, саву, травы, траву — съва, тръва.
В зависимости от того, [а] или [ъ] произносится перед гласными верхнесреднего подъёма (•fe, w) и среднего подъёма (е, о), выделяются три типа диссимилятивного А. При жиздринском, или белорус, типе перед всеми гласными верхнесреднего и среднего подъёмов произносится [а]: к cae,wk, к трав'^, сав<ш, mpaewu, ламт'ёй, лапт'ей, наебк, платдк. При обоянском, или архаическом, типе перед гласными верхнесреднего подъёма произносится [а]: к сав'^к, к трав'^к, caewu, mpaewu; перед гласными среднего подъёма - [ъ]: лъмт'ёй, лъпт'ёй, нъедк, плътбк. Третий тип характеризуется произношением [ъ] перед всеми гласными верхнесреднего и среднего подъёмов: к съв'^к, лъмт'ёй, тръ&мй, плътбк. Вместо [ъ] по говорам могут произноситься [ы, оъ, э\. сыва, трыва или соъва, троьва, или еэва, трэвй. Эти типы диссимилятивного А. распространены гл. обр. в зап. части южного наречия, многие другие акающие говоры и лит. язык характеризуются сильным А.
На всей южнорус. территории встречается особый тип диссимилятивного А., характеризуемый различением двух типов а в позициях диссимиляции: долгого [а:] нижнего подъёма перед гласными верхнего подъёма и краткого [аь] средненижнего подъёма перед гласными нижнего подъёма: ca:e6t, са:ву, тра:вы, тра.ву - саьва, траьва.
В говорах на стыке диссимилятивного и сильного А. встречается ассимилятивно-дисси-милятивное А., при к-ром перед гласными верхнего и верхнесреднего подъёмов произносится [а:], перед гласными нижнего подъёма - [аь], а перед гласными среднего подъёма — [ъ], уподобляющийся по тембру след. гласному: са:вы, са.ву, тра.вы, тра.ву, к са:в'"к, к mpa:e,wk, ca:ewu, mpa.ewu, лъ3мт'ёй, лъэпт'ёй, нъ°сок, плъ°т6к, саьва, траьва.
В других безударных слогах, кроме 1-го предударного, (о) и (а) обычно совпадают в звуке [ъ], в конечном слоге — в [ъ] или [а]: бърада, нъпахат', здлътъ, выдълъ (зблъта, выдъла). Реже бывает совпадение их в [а] во всех безударных слогах: барада, напахат', здлата, выдала.
А. в широком смысле - неразличение гласных фонем неверхнего подъёма в безударных слогах — включает и типы подобного неразличения после мягких согласных: яканье (см.), иканье (см.), еканье (см.).
Часть лингвистов вслед за А. А. Шахматовым считает оканье более древним типом вокализма и связывает возникновение А. с редукцией безударных гласных. Самым архаичным признаётся вокализм диссимилятивного типа. Наибольшее распространение получила точка зрения Р. И. Аванесова, считающего, что А. появилось во 2-й пол. 12 - 1-й пол. 13 вв. на территории бассейна верхней и средней Оки и междуречья Оки и Сейма, откуда оно позже распространялось на запад, северо-запад и север. Нек-рые лингвисты придерживаются иного мнения. Так, А. Вайян, В. Георгиев, Ф. П. Филин относят возникновение различия между оканьем и аканьем к 7—8 вв.