Дефис (нем. Divis, от лат. divisio - разделение, расчленение), чёрточка (-),- особый графический знак в виде короткой горизонтальной черты, к-рый употребляется между частями приставочных, сложных и сложносокращённых слов, между двумя словами, для обозначения переноса части слова на другую строку.
Д. противопоставлен контакту (слитному написанию) и пробелу (см.). В совр. орфографии (см.) это знак полуслитного (дефисного) написания, противопоставленного слитному и раздельному написаниям. Дефисные написания охватывают различные части речи, употребляясь: между определяемым словом и приложением {страна-изготовитель, филолог-классик); между частями сложных слов {экспресс-строительство, горе-преступник, масс-культура, пол-Москвы, соло-гитара, мини-ЭВМ, справочно-консультационный, псково-пе-черский, латинско-немецкий, оборонно-спортивно-технический); между морфологическими частями слова, в т. ч. после нек-рых приставок {по-кавалерийски, экс-президент, анти- Дюринг); в нек-рых сложных предлогах (из-под, из-за); в местоимениях и нек-рых словах других частей речи, содержащих частицы {кое-как, кто-то, всё-таки, как-нибудь, что-либо, давай-ка); между элементами слов при сокращённом написании {б-ка — библиотека, г-н — господин, д-р — доктор, ТВ-реклама, Ж.-Ж. Руссо, с.-д.— социал-демократ, 20-й); в других случаях типа Нью-Йорк, Орехово-Зуево, Лев-Толстой (станция), Сердце-Камень (мыс), Москва-Товарная (станция), норд-ост
В нек-рых случаях используется т. н. висячий Д. Как правило, он употребляется при стяжении синтаксических структур: при двух или более однородных членах, содержащих одинаковый (общий) словообразовательный компонент, к-рый в первом однородном члене (в первых однородных членах) опускается, сохраняясь только в последнем; напр.: поп- и рок-музыка, авто- и судостроение, одно- или двухкамерный, низко- и средне-температурный, 3- и 4-стопные, а- и $-фаза, 3-, 4-голосные, пре- и постпозиционный.
Графический знак Д. употребляется также как знак переноса: в положении на краю строки он является знаком связи разорванного строкоделени-ем слова и синонимичен контакту (непробелу).
По происхождению Д.- разделительный знак, однако в рус. традиции уже в 18 в. трактовался как «единительный» (или «единитный») знак (напр., М. В. Ломоносовым, А. А. Барсовым).
Совр. правила употребления Д. — составная часть действующих правил о слитных, раздельных и дефисных написаниях.