Дифференцирующие написания, дифференцировочные, дифференциальные, разграничительные написания,- написания, условно разграничивающие с помощью орфографии (графического оформления, использования разных букв алфавита) два слова или две формы, имеющие тождественное фонемное строение, т. е. разные написания одинаково или похоже звучащих, но различных по значению слов - омофонов (см. Омонимы): напр., в совр. орфографии плач (сущ.) и плачь (повелительное наклонение глагола); в старой орфографии мгръ (синоним Вселенной) и миръ (антоним войны). Происхождение Д.н., как правило, вызвано причинами этимологического характера (ср., напр., написание разных по происхождению слов балл — 'отметка' и бал - 'танцевальный вечер', компания - 'группа людей' и кампания -'мероприятие') и морфологического характера (напр., различное написание гласных о и а в безударных слогах в словах волы и валы или различное написание аффиксов: приступить -преступить). Кроме того, существуют Д. н. для разграничения различных частей речи: ожог (сущ.) - ожёг (прош. время глагола). Достаточно нетипичны для рус. орфографии Д.н. в пределах одной части речи (напр., туш - 'музыкальная пьеса' и тушь - 'чёрная краска', орёл - 'птица' и Орёл - 'город').
Дифференцирующий (или разграничительный) принцип - не самостоятельный принцип орфографии, т. к. случаев Д. н. в рус. языке немного. Одни учёные (напр., М. В. Панов) считают Д.н. частным случаем традиционного (традиционно-исторического) принципа (см. Орфография). А. Н. Гвоздев, выделяя лишь Д. н., считает, что нет основания говорить о принципе дифференциации.