Древнерусский язык - язык восточных славян — предков русских, украинцев и белорусов, т. е. предшественник русского, украинского и белорусского языков. Сложился на базе близкородственных диалектов вост.-слав, племён и существовал в 6-7 - 14 вв. (см. История русского языка).
Первые письменные памятники Д. я. (см Памятники письменности русского языка 10-17 вв.) относятся к 11 в.; древнейшая надпись на сосуде, найденном при раскопках Гнездовских курганов возле Смоленска, относится к нач. 10 в.
Как и другие древние слав, языки, Д. я. восходит к праславянскому языку (см.) и является результатом его распада и разделения на разные слав, языковые группы. К 10 в. вост. славяне развили ряд языковых черт, отделивших их от южных и зап. славян. К этим чертам относились: полногласие (см.); употребление [ч] и [ж] на месте праслав. сочетаний *tj и *dj; отсутствие носовых гласных (см. Вокализм) и др. В целом же фонетическая и грамматическая системы Д. я. были унаследованы из праславянского.
Фонетическая система Д. я. имела след. особенности. Слоговая структура, сложившаяся в поздний праслав. период, характеризовалась двумя законами: законом открытого слога (т.е. слог не мог кончаться согласным - до/мъ, пра/вь/да), обусловившим расположение звуков в слоге по возрастающей звучности, ограниченность сочетаний согласных и отсутствие согласных звуков на конце слов; законом слогового сингармонизма, предполагавшего соединение в пределах одного слога звуков однородной артикуляции или приспо-
собление друг к другу в пределах слога звуков разнородной артикуляции. В исходной системе Д. я. было 10 гласных фонем: и, е переднего и ы, у, о, а непереднего образования, а также ё (гласный переднего образования сред неверх него подъёма, на письме эта фонема обозначалась буквой *fe «ять»), а («а-пе-реднее», восходившее к утраченному носовому гласному звуку [е], фонема обозначалась буквой а; см. Юсы) и две гласные неполного образования — редуцированные ь («ерь», гласный переднего образования) и ъ («ер», гласный непереднего образования) (см. Редуцированные гласные). Последние 4 фонемы в истории рус. языка были утрачены).
Согласных фонем в исходной системе Д. я. было 26. Из них только 5 пар были связаны по признаку твёрдости - мягкости: с — с', з — з', р — р', л - л', н - н'\ остальные согласные были или только твёрдыми: п, б, в, м, т, д, к, г, х, или только
мягкими:/, ч', ж', ш', ц', ш'ч', ж'д'. Все перечисленные мягкие согласные, включая парные, называются исконно мягкими. Мягкие согласные могли выступать перед гласными переднего ряда и перед а и у; твёрдые согласные [за исключением к, г, х (см. Палатализация)] - перед всеми гласными Д. я.; в позиции перед гласными переднего ряда их артикуляция изменялась и они приобретали позиционную полумягкость. Среди согласных парными по глухости - звонкости в Д. я. были шумные: п - б, т - д, с - з, с' - з', ш' - ж', к - г,
ш'ч' - ж'д; остальные были либо всегда глухими: ц', ч', х, либо звонкими: /, в, м, н, н', р, р', л, л'. Согласных ф, ф' в Д. я. не было, они развились позже (см. Консонантизм).
Фонетическая система Д. я. уже в ранний период своей истории характеризовалась диалектным варьированием (см. Диалект, Говоры русского языка): северные говоры имели г взрывного образования ([г]) и цоканье (см.); на юге было г фрикативное ([у]) и отсутствовало цоканье; в одних диалектах был губно-зубной в ([«]), в других — губно-губной ([к>]); северо-зап. говоры сохраняли к, г, х не изменившимися по второй палатализации; и наконец, в древних псковских говорах праслав. группы согласных *tl и *dl, упростившиеся в других диалектах, сохранялись в виде [кл], [гл], напр.: *vcdli-^up.-pyc. вели, др.-псковское вегли.
В период 11-14 вв. фонетическая система Д. я. пережила ряд изменений: во-первых, к кон. 11 в. полумягкие согласные в положении перед передними гласными полностью смягчились, т. е. при-обрели «йотовую» артикуляцию, в результате чего х увеличился состав мягких согласных. Эти мягкие о называются согласными вторичного смягчения. >, Во-вторых, в сер. 12-1-й пол. 13 вв. были утрачены редуцированные ъ и ь; в сильном положении (в * слоге под ударением, в слоге перед слогом со а> слабым редуцированным) они изменились в глас- ^
собление друг к другу в пределах слога звуков разнородной артикуляции.
В исходной системе Д. я. было 10 гласных фонем: и, е переднего и ы, у, о, а непереднего образования, а также ё (гласный переднего образования сред неверх него подъёма, на письме эта фонема обозначалась буквой *fe «ять»), а («а-пе-реднее», восходившее к утраченному носовому гласному звуку [е], фонема обозначалась буквой а; см. Юсы) и две гласные неполного образования — редуцированные ь («ерь», гласный переднего образования) и ъ («ер», гласный непереднего образования) (см. Редуцированные гласные). Последние 4 фонемы в истории рус. языка были утрачены).
Согласных фонем в исходной системе Д. я. было 26. Из них только 5 пар были связаны по признаку твёрдости - мягкости: с — с', з — з', р — р', л - л', н - н'\ остальные согласные были или только твёрдыми: я, б, в, м, т, д, к, г, х, или только
мягкими:/, ч', ж', ш', ц', ш'ч', ж'д'. Все перечисленные мягкие согласные, включая парные, называются исконно мягкими. Мягкие согласные могли выступать перед гласными переднего ряда и перед а и у; твёрдые согласные [за исключением к, г, х (см. Палатализация)] - перед всеми гласными Д. я.; в позиции перед гласными переднего ряда их артикуляция изменялась и они приобретали позиционную полумягкость. Среди согласных парными по глухости - звонкости в Д. я. были шумные: п - б, т - д, с - з, с' - з', ш' - ж', к - г,
ш'ч' - ж'д'; остальные были либо всегда глухими: ц', ч', х, либо звонкими: /, в, м, н, н', р, р', л, л'. Согласных ф, ф' в Д. я. не было, они развились позже (см. Консонантизм).
Фонетическая система Д. я. уже в ранний период своей истории характеризовалась диалектным варьированием (см. Диалект, Говоры русского языка): северные говоры имели г взрывного образования ([г]) и цоканье (см.); на юге было г фрикативное ([у]) и отсутствовало цоканье; в одних диалектах был губно-зубной в ([«]), в других — губно-губной ([к>]); северо-зап. говоры сохраняли к, г, х не изменившимися по второй палатализации; и наконец, в древних псковских говорах праслав. группы согласных *tl и *dl, упростившиеся в других диалектах, сохранялись в виде [кл], [гл], напр.: *vcdli-^up.-pyc. если, др.-псковское вегли.
В период 11-14 вв. фонетическая система Д. я. пережила ряд изменений: во-первых, к кон. 11 в. полумягкие согласные в положении перед передними гласными полностью смягчились, т. е. приобрели «йотовую» артикуляцию, в результате чего увеличился состав мягких согласных. Эти мягкие называются согласными вторичного смягчения. Во-вторых, в сер. 12-1-й пол. 13 вв. были утрачены редуцированные ъ и ь; в сильном положении (в злоге под ударением, в слоге перед слогом со слабым редуцированным) они изменились в гласные полного образования, соответственно ъ>о, ь>е, а в слабом (в конце слова, перед слогом с сильным редуцированным, перед слогом с гласным полного образования) — были утрачены. Падение (или утрата) редуцированных явилось одним из основных процессов в истории языка, перестроивших всю его звуковую систему и приблизивших её ксовр. состоянию (см. Падение редуцированных). С падением редуцированных связано изменение е в о после мягкого перед твёрдым согласным. В период 12-14 вв. в Д. я. развивались диалектные особенности, в частности, возможно, в 13 - нач. 14 вв. диалекты Д. я. на территории будущего южновеликорус. наречия пережили изменения в области безударного вокализма (см. Аканье).
Грамматическая система Д. я. по своему характеру была флективной, т. е. связь слов в предложении осуществлялась (как и в совр. рус. языке) гл. обр. с помощью флексий - окончаний (см.). Система частей речи в исходной системе Д. я. в целом была такой же, что и в совр. языке.
Существительные обладали категориями рода (мужской, женский, средний), числа (единственное, двойственное, множественное) и падежа (именительный, родительный, дательный, винительный, творительный, местный и у нек-рых существительных звательный, к-рый употреблялся при обращении: отъчс, жено, сыноу). Система склонений существительных Д. я. отличалась многотип-ностью. Тип склонения определялся основой существительного; и хотя уже в праслав. эпоху характер основ разных существительных изменился, они сохраняли унаследованные различия в окончаниях. Типов склонения в Д. я. было шесть: существительные с основой на б (напр., муж. рода родъ, конь, ср. рода jvkmo, морс), на Д (напр., жен. рода сестра, доуша, вола, муж. рода слоуга, оуноша) (склонения на б и на а имели твёрдую и мягкую разновидности, С1феделяющиеся по конечным согласным основы), на й (несколько сущ. муж. рода: сынъ, домъ, вьрхъ, воль, полъ — 'половина', ледъ, медь, даръ, чинъ, пиръ, рлдъ), на Г (напр., муж. рода поутъ, медведь, огнь, жен. рода ночь, кость; в отличие от мягкой разновидности склонений на б и на а здесь в именах муж. и жен. рода в конце основы мог выступать полумягкий согласный), на согласный (напр., муж. рода камы, пламы, дьнь, корень, ср. рода слово, имл, веремм, телм, осьлл и жен. рода - только мати и дъчи) и на й (несколько сущ. жен. рода: свекры, цьркы, любы, кры, мъркы, тыкы, боукы).
Прилагательные делились на качественные и относительные, имели краткую и полную формы, сравнительную степень.
Местоимения были личные и неличные - указательные (указательное местоимение и муж. рода, га жен. рода, к ср. рода выполняло роль личного местоимения 3-го лица; позже эту функцию взяло на себя другое указательное местоимение - онъ, она, оно), притяжательные, относительные и др. По синтаксической роли личные местоимения были сходны с существительными, а неличные - с прилагательными.
В исходной морфологической системе Д. я. отсутствовали числительные как особая часть речи. Названия чисел до четырёх грамматически сближались с прилагательными, от пяти до десяти и др.-рус. съто - с существительными, остальные были словосочетаниями, напр.: одинъ на деелте — 'одиннадцать'.
Глаголы изменялись по лицам (образовывали формы 1-го, 2-го и 3-го лица) и числам (имели формы ед., двойственного, мн.ч.), имели одну форму наст, времени, четыре формы прош. времени [аорист (см.), имперфект (см.), перфект (см.), плюсквамперфект (см.)], две формы буд. времени (обе сложные) - преждебуд. и сложное буд. (см. Преждебудущее время).
Кроме неопределённой формы — инфинитива — глагол в Д. я. имел ещё неизменяемую форму — супин, к-рый был по происхождению формой вин. п. ед. ч. именного склонения с древней основой на й и образовывался с помощью суффикса -ть. Употреблялся вместо инфинитива при глаголах движения: идмше церь погоубитъ града (Успенский сборник) - совр. пришёл царь погубить город.
Причастия в Д. я., как и в современном, были действительного и страдательного залога, наст, и прош. времени, склонялись, но в отличие от современных действительных могли быть и полными и краткими. Особое краткое неизменяемое причастие прош. времени с суффиксом -л- участвовало в образовании аналитических форм перфекта, плюсквамперфекта, преждебуд. времени и условного наклонения. Наречия в Д. я. составляли также самостоятельную часть речи.
Изменения в морфологической системе, пережитые Д. я. на протяжении 11-14 вв., были связаны с унификацией типов именного склонения, развитием категории одушевлённости, утратой двойственного числа, упрощением системы глагольных времён в связи с развитием видовых отношений, изменением причастия на -л- в глагольную форму прош. времени, превращением кратких форм действительных причастий наст, и прош. времени в деепричастия, а также утратой супина, вытесненного инфинитивом, и др.