3, з - девятая буква русского алфавита. Название буквы - «зэ» употребляется как существительное ср. рода: прописное з. По начертанию восходит к букве кириллицы (см.) — «земля», к-рая ведёт происхождение от греч. буквы «дзета» маюскульного письма 9-10 вв. Эта буква в кириллице имела числовое значение «семь».
При классификационных обозначениях буква 3, з имеет значение «восьмой»: пункт з первого раздела.
Основное графическое значение буквы з - обозначение общей части фонем (з) и (з'): зубная, щелевая, срединная, звонкая. Твёрдость и мягкость этих фонем обычно обозначаются следующей за з буквой или другим графическим знаком: (з) -зуб, змей, мороз (твёрдость обозначена пробелом); (з') — изюм, возьму. Кроме того, после согласных, обозначающих общую часть соответствующих твёрдых и мягких фонем, буква з обозначает твёрдость этих фонем: вздох, надзор, вонзить.