А,а - первая буква русского алфавита. Название буквы - «а» употребляется как существительное ср. рода: прописное а. По начертанию буква а восходит к букве кириллицы (см.) «аз», к-рая имела числовое значение «один». Начертание буквы «аз» в слав, алфавите восходит к греч. букве «альфа» и финикийскому «алеф», т. е. телец, т. к. начертание этой буквы образовалось из иероглифического рисунка, изображающего голову быка. Слав, название буквы - «аз» сохранилось в выражениях: от азй до ижицы - «от начала до конца», ни азй не смыслит или азй в глаза не знает -«ничего не знает».
При классификационных обозначениях буква А, а имеет значение «первый»: ложа А, пункт а, место а.
Графические значения буквы а: 1) в начале слова, после гласных букв, после согласных шипящих, ц, и обозначает фонему (а): армия, вуаль, жар, шаг, чаща, царь, Гайавата; 2) после остальных согласных букв обозначает фонему (а) и твёрдость предшествующей согласной фонемы: бак, вар, газ.