Знаменательные слова, полнозначные слова, самостоятельные слова,— слова, обладающие лексической самостоятельностью, то есть называющие предметы и признаки или указывающие на них и таким образом наполняющиеся конкретным предметным или признаковым содержанием только в условиях речи, контекста; как те, так и другие способны функционировать в качестве членов предложения, напр.: стол, большой, он, этот, десять, играть, интересно, там. 3. с. образуют главный лексический и грамматический фонд языка и группируются в след. классы, или части речи: существительное, прилагательное, числительное, местоимение, глагол и наречие. Все 3. с, кроме неизменяемых наречий, обладают комплексом формально выраженных грамматических значений (см.). Внутри З.с, пересекая их основное деление на части речи, проходит деление слов, во-первых, на неуказательные (собственно-знаменательные: окно, стена, красивый, писать, по-братски) и указательные (местоименные слова или местоимения) и, во-вторых, на несчётные и счётные (числительные). К указательным (местоименным) словам относятся все слова, указывающие на предмет или признак, включая обстоятельственный признак (наречие), но не называющие их {она, эти, вес, такой, несколько, туда, там, тогда). Эта специфическая особенность местоимений может служить основанием для выведения их из состава 3. с. и объединения в особый класс слов, обозначающих объекты действительности не непосредственно, а опосредованно (см. Слово) К счётным (числительным) словам относятся слова, называющие количество предметов, признак места в ряду по счёту, количественные характеристики действия {два, трое, шестой, несколько, вдвое, вчетвером, много). З.с. как слова, обладающие лексической и грамматической самостоятельностью, противопоставляются служебным словам (см.).
Деление слов на знаменательные и служебные в рус. грамматике укрепилось с 18 в. Это деление слов под разными терминологическими наименованиями - слова лексические и формальные (А. А. Потебня), полные и частичные (Ф. Ф. Фортунатов), слова-названия и их эквиваленты-местоимения и связочные, служебные слова (В. В. Виноградов) - сохраняется и ныне и принято во всех работах по рус. грамматике.