Значение - содержание языкового знака (см. Знак языковой), образующееся вследствие отображения внеязыковой действительности в сознании людей. 3. языковой единицы в системе языка виртуально, т. е. оно определяется тем, что данная единица может обозначать. В конкретном высказывании 3. языковой единицы актуализуется, поскольку единица соотносится с конкретным объектом, с тем, что она реально обозначает в высказывании. Потенциальное системное 3. называется сигнификативным, актуализированное конкретно-речевое - денотативным. Сигнификативное 3. создаётся путём мысленного выявления признаков предметов и явлений, их сопоставления, классификации, обобщения, объединения в класс объектов или явлений на основании их общих признаков. Потенциальное сигнификативное 3. является определяющим в пользовании языком: если человек не знает его, он не сможет правильно употребить или интерпретировать языковую единицу. Денотативное 3. представляет собой отображение в сознании говорящих конкретного объекта или явления.
3. свойственно любой двуплановой единице. Определённым 3., как сигнификативным, так и денотативным, обладают не только слова, но и морфемы (как грамматические, так и словообразовательные), словосочетания и предложения и другие языковые единицы.
Языковые 3. неоднородны. Можно выделить след. функциональные типы 3.: предметные (отображение объектов), качественные (отображение признаков предметов), реляционные (отображение отношений между предметами), модальные (отображение отношений говорящих к предметам и явлениям), эмоциональные (отображение чувств, переживаний), коммуникативные (отображение условий и структуры речевого акта), интерперсональные (отображение отношений между говорящими). Слова могут быть носителями любых 3. Грамматическими средствами выражают преим. реляционные, модальные, коммуникативные 3., интонационными — эмоциональные и коммуникативные 3.
У языковой единицы может возникать новое соотношение с элементами действительности, в связи с чем она меняет своё 3. или приобретает многозначность. Различаются первичные (прямые) и вторичные (переносные) 3. языковых единиц. Первичным 3. глагола идти является 'передвигаться пешком', вторичным — 'функционировать' (Часы идут), вторичное значение формы наст, времени - выражение действия в прошедшем, в будущем или вне времени (т. н. настоящее абсолютное), вопросительной формы - выражение приказания (Ты замолчишь или нет?), уменьшительного суффикса - обозначение орудия или части предмета (спинка дивана), вторичное значение пространственных глагольных префиксов -выражение сов. вида (написать). Первичные 3. парадигматичны, определяются при минимальном контексте, вторичные - выявляются на основании
окружения (в контексте) или по соотнесённости с ситуацией. Обычной закономерностью построения речи является семантическая согласованность 3. элементов, входящих в состав высказывания.
Языку свойственна асимметрия в отношении «3.- форма»: одна и та же языковая форма может обладать рядом значений, тогда как одно 3. может выражаться рядом форм, даже относящихся к разным уровням языка.