И, и - десятая буква русского алфавита. Её название - «и» употребляется как существительное ср. рода: прописное и. По начертанию восходит к букве кириллицы (см.) - «иже», к-рая имела числовое значение «восемь» и поэтому называлась «и восьмеричное». Функцию обозначения той же фонемы (и) выполняла в кириллице буква i («и десятеричное»), отсюда выражение: ставить точки над и - 'уточнять сказанное, раскрывать намёки'. «Десятеричное и» имело числовое значение «десять» и было исключено из состава рус. алфавита реформой 1917-18 (см. Реформы азбуки и правописания).
При классификационных обозначениях буква И, и имеет значение «девятый»: ложа И, пункт и первого раздела.
Графические значения буквы и: 1) в начале слова, после гласных букв и после согласных шипящих и ц - обозначение фонемы (и): игра, поиск, жизнь, чисто, машина, щи, цирк; 2) после остальных согласных букв - обозначение фонемы (и) и мягкости предшествующей согласной фонемы: мир, сила; 3) после ь - обозначение сочетания фонем (Ju): чьи.