Имперфективация - один из двух основных способов видообразования (см. Перфективация), образование форм несовершенного вида от перфективных глаголов (то есть глаголов совершенного вида). Члены видовых пар, образуемых путём И., одни лингвисты относят к формам одного глагола (В. В. Виноградов, Ю. С. Маслов и др.), другие -считают разными глаголами (С. О. Карцевский, П. С. Кузнецов, А. В. Бондарко и др.). В рус. языке И. осуществляется с помощью суффиксов -ива-(-ыва-), -а-(-я-), -ва-, -еоа- (суффиксальное образование видовых пар). Самым продуктивным является суффикс -ива-(-ыва-). Он образует несов. вид от глаголов: а) с основой инфинитива на -а(тъ) и с основой наст, времени на -ай, -уй, -ей, на согласный {заработать [заработай-] - зарабатывать, рассовать [рассуй-] - рассовывать, засеять [засей-] -засеивать, переписать [перепис-] — переписывать); б) с основой инфинитива на -оло (ть), -оро(ть) (проколоть — прокалывать, распороть - распарывать); сюда примыкают глаголы на -и(тъ) с корневыми -оло-, -оро- (обмолотить -обмолачивать, отморозить - отмораживать); в) с суффиксом однократности -ну- (перепрыгнуть — перепрыгивать); г) с основой инфинитива на -с(ть) и с основой наст, времени на согласный (разглядеть - разглядывать, рассмотреть - рассматривать; исключение составляют глагол обидеть и приставочные образования от кипеть, гореть, лететь); д) с суффиксом -и(тъ) после гласных, с приставками вы-, обез-; примыкают сюда отглагольные префиксальные образования, небольшая часть отымённых глаголов (обезглавить - обезглавливать, расклеить - расклеивать, выбросить - выбрасывать, расхвалить -расхваливать, очеловечить - очеловечивать).
К высокопродуктивным относится и суффикс -а-(-А-), к-рый по активности несколько уступает суффиксу -ива-(-ыва-). Он присоединяется: а) к основам глаголов на -сти(-сть), -зти(-зть), -чь [подмести — подметать (чередование с/т), залезть — залезать, заползти - заползать; исключение составляют приставочные образования от везти, вести, нести, см. также Глаголы движения; глагол учесть и приставочные глаголы от красть, волочь формы несов. вида образуют с помощью суффикса -ива-(-ыва-): учесть - учитывать, выкрасть — выкрадывать, отволочь -отволакивать]; б) к основам с чередованием а/им,ин (сжать1 - сжимать, сжать - сжинать, принять - принимать); в) к основам глаголов на -ере(ть) с чередованием корневых гласных е/и (умереть - умирать); г) к основам приставочных глаголов от ткнуть, -мкнутъ, слать, стлать, гнать, ждать, брать, врать, звать, драть, жрать, (пре)зреть, -мнить (воткнуть - втыкать, отобрать — отбирать, напомнить — напоминать и т. п.); при этом происходит чередование корневых гласных 0/ы, 0/и и др.; д) к основам приставочных глаголов, образованных от простых глаголов, имеющих суффикс -ну- со значением постепенности: гаснуть, гибнуть, вязнуть, сохнуть, тонуть и т. п. (погаснуть - погасать, погибнуть - погибать, засохнуть — засыхать, утонуть - утопать); примыкают сюда слова, претерпевшие опрощение (см.): вникнуть - вникать, проникнуть - проникать, исчезнуть - исчезать и т.п.; е) к основам приставочных глаголов от кипеть, гореть, лететь и к основе глагола обидеть (закипеть - закипать, сгореть — сгорать, обидеть - обижать); ж) к основам приставочных глаголов отсыпать, резать, тыкать (насыпать -насыпдть, разрезать — разрезать, воткнуть — втыкать); здесь возникают вариантные образования типа перерездть и перерезывать, вырезать и вырезывать (в производных от глагола резать); сюда же относятся пары от глагола бежать: забежать - забегать, пробежать - пробегать и т. п.); з) к основам приставочных глаголов на -и(ть) (выпустить - выпускать, пропустить — пропускать, возместить — возмещать, объяснить - объяснять и т. п.); в «Грамматическом словаре русского языка» А. А. Зализняка (3 изд., 1987) зафиксировано ок. 1000 таких пар (по подсчётам М. А. Шелякина).
Ок. 1500 префиксальных глаголов на -и(ть) образуют формы несов. вида с помощью суффикса -ива- (-ыва).
Суффикс -а- используется также при образовании форм несов. вида непроизводных глаголов на -и(ть): пустить — пускать, решить - решать, лишить - лишать и т. п.
Суффикс -ва- является непродуктивным. В совр. рус. языке новых видовых пар с этим суффиксом не возникает. Видовые пары с суффиксом -ва- охватывают лишь небольшие группы глаголов: а) приставочные глаголы на -с(ть), -я(ть) (нагреть - нагревать, созреть - созревать, засеять - засевать); б) приставочные глаголы, образованные от глаголов с односложными корнями на гласный: бить, пить, вить, пить, шить, гнить, жить, брить; знать, стать; дуть, (об)уть (связанная основа), разуть; мыть, крыть, выть, ныть, рыть, быть, стыть; петь, (в)дсть (связанная основа) (разбить - разбивать, налить -наливать, узнать - узнавать, продуть — продувать, раскрыть - раскрывать, остыть - остывать, запеть — запевать, вдеть - вдевать, обуть - обувать). Суффикс -ва- образует формы несов. вида непроизводных глаголов: деть — девать, дать - давать.
Непродуктивный суффикс -сва- употребляется в нескольких видовых парах: продлить - продлевать, застрять - застревать, встрять - встревать, затмить — затмевать, растлить - растлевать, пристрятъ — пристреватъ (прост.), снабдить - снабдевать (устар.; ср. снабжать).
Различаются первичная и вторичная И. К первичной И. относится образование форм несов. вида от непроизводных бесприставочных перфективных глаголов: дать — давать, деть - девать, купить - покупать, убедить - убеждать, снабдить - снабжать, простить - прощать, явить — являть, утолить - утолять, разорить — разорять, посетить — посещать и т. п. Вторичная И.- образование форм несов. вида от приставочных глаголов сов. вида.
К И. не относится образование глаголов несов. вида от глаголов несов. вида: ходить — хаживать, говорить — говаривать, сидеть — сиживать; ходить — захаживать, похаживать; свистеть -подсвистывать и т. п. Такие пары — продукт словообразования (см.). И.— процесс чисто грамматический.