Ирония (от греч. eirOneia, букв. - притворство) — троп (см.), заключающийся в употреблении наименования (или целого высказывания) в смысле, прямо противоположном буквальному; перенос по контрасту, по полярности семантики. И. чаще всего имеет место в высказываниях, содержащих положительную оценку, к-рую говорящий (пишущий) отвергает: «Отколе, умная, бредёшь ты, голова?* (Крылов). Значительно реже употребляется т. н. астеизм- похвала в форме порицания: «Собачонка ничего себе... Сердится, шельма... цуцык этакий...* (Чехов). И. обычно не выражена формально (особая ироническая интонация в звучащей речи и употребление кавычек на письме факультативны), а выявляется на основе контекста или фонового знания, исключающих возможность буквального понимания сказанного (написанного).
Нек-рые клишированные конструкции всегда выражают лишь иронический смысл: Этого ещё не хватало!; Ничего себе помощь, удружил! (ср прост.: Аж два раза!). Стереотипное выражение такого рода принято обозначать термином а н т и -ф р а з и с. К примерам И. в широком смысле относятся случаи подчёркнутого несоответствия стиля предмету речи, напр. высокопарное описание заурядных ИЛИ НИЧТОЖНЫХ СОбЫТИЙ. /О. М. Скребнев.