Кавычки - парный выделительный знак препинания. К. отмечают левую и правую границы слова или отрезка текста. Правилами предусмотрено обязательное употребление К.: 1) для выделения безабзацной прямой речи и цитат: «"Как это скучно!" — воскликнул я невольно* (Лермонтов); «Кто владеет Хартумом (столица Судана), тот хозяин Каира*,— говорит египетская пословица; 2) условных (собственных) наименований: футбольная команда «Спартак*, ледокол «Красин*, газета «Известия*. Факультативно К. употребляются для выделения подчёркиваемого в тексте слова/выражения (если автор хочет обратить на него внимание): а) содержащего переносный смысл: ...не без приятности «убитьвечер*; «Скорее всего "соль" всё-таки в юморе* (Михалков);
б) обозначающего условность наименования: «внизу* и «наверху* — в космическом корабле;
в) выражающего ироническую оценку: Кто же это подмахнул, «не посоветовавшись с народом?*; Очень хотелось бы знать имена наших «героев*; г) выражающего стилистическую оценку: «В те годы "на" него писали характеристику* (Л. Я. Гинзбург).
К. свойственно графическое варьирование: ёлочки (« »), лапки(" ") (ср. нем. GansefuBchen 'гусиные лапки'), т. н. марровские кавычки С ') -
при переводе значения иноязычного слова, при описании значения слова и т. п. (нем. der Tisch 'стол'; др.-рус. ckma - 'скорбь'). Знак препинания К. вошёл в рус. письменность в кон. 18 в.