Лигатура (позднелат. ligatura - связь) -1) слитное написание двух-трёх смежных букв или транскрипционных знаков в любой алфавитной системе письменности или фонетической транскрипции (см.), при к-ром образуется один сложный знак, напр. датское, исландское, норвежское а?, немецкое fi, древнерусское U'. Л. этого типа возникли как технический приём, позволяющий экономить место, при этом значение каждого знака в составе Л. сохраняется. Л. нередко применялись для ускорения процесса письма. В кириллице (см.) Л. обычно встречается на конце строк. На основе Л. данного типа в рус. кириллическом письме к 15 в. развилась вязь - декоративное письмо, буквы к-рого связывались в непрерывный орнамент. Нек-рые кириллические буквы, очевидно, исторически возникли как Л.:^/" (щ) (изш + т или ш +Y), tf (из оу), йотированные буквы к, га, 1ж, IA, ю (из 1 + е, д, ж, а, оу). 2) Один письменный знак, практически иероглиф, передающий сочетание букв, слог или слово, напр. английское & (and) - 'и'. 3) В нек-рых случаях к Л. относят сочетания раздельно написанных нескольких букв, употребляемых для обозначения к.-л. одного звука (фонемы), напр. древнерусское оу, польское SZ, Г2, немецкое sch. О. А. Княжеская.