Аббревиатура (итал. abbreviatura - сокращение, от лат. abbrevio - сокращаю) - существительное, образованное из усечённых слов, входящих в исходное словосочетание, или из названий начальных букв этих слов (реже из усечённых компонентов, названий начальных букв компонентов исходного сложного слова). Последний компонент А. может быть также целым (неусечённым) словом. По своей структуре различаются след. типы А. 1) А. «инициального» типа, к-рые, в свою очередь, делятся на три подтипа: а) буквенные А., состоящие из названий начальных букв слов, входящих в исходное словосочетание: ЭВМ [э-вэ-ём] - электронная вычислительная машина, МГД [эм-гэ-дЗ] - магнитная гидродинамика, магнитогидродинамика, ЧП или чепэ - чрезвычайное происшествие; б) звуковые А., состоящие из начальных звуков слов исходного словосочетания, т. е. читаемые как обычное слово, напр. вуз - высшее учебное заведение, ЦУМ - Центральный универсальный магазин, ГЭС - гидроэлектростанция; в) буквенно-звуковые А., состоящие как из названий начальных букв, так и из начальных звуков слов, входящих в исходное словосочетание: ЦСКА [цэ-эс-ка] - Центральный спортивный клуб армии. 2) А., состоящие из сочетания начальных частей слов, т.н. слоговые: продмаг - продовольственный магазин, завхоз, комсомол. 3) А. смешанного типа, состоящие как из начальных частей слов, так и из начальных звуков: сельпо - сельское потребительское общество, собес, КамАЗ. 4) А., состоящие из сочетания начальной части слова (слов) с целым словом: запчасти - запасные части, оргработа, Сбербанк. 5) А., состоящие из сочетания начальной части слова с формой косвенного падежа существительного: завкафедрой - заведующий кафедрой, комроты, поммастера, управделами. 6) А., состоящие из сочетания начала первого слова с началом и концом второго или только с концом второго: мопед - мотоцикл-велосипед, эсминец - эскадренный миноносец, военкомат, торгпредство. А. характеризуются определёнными грамматическими свойствами. Так, буквенные А., как и А. 1-го (б, в), 2-го и 3-го типов с основой на гласный, не склоняются; А. тех же типов с основой на согласный имеют тенденцию к переходу в существительные 1-го склонения муж. рода (ср. МИД заявляет... и разг. работать в МИДе). Склонение А. 4-го и 6-го типов не отличается от склонения последнего слова синонимичного словосочетания. А. 5-го типа не склоняются и относятся к тому же роду, что и первое сокращаемое слово. Для А. 1-3-го типов характерно ударение на последнем слоге основы, для А. 4-6-го типов - на последнем компоненте.
А. 2-6-го типов иногда называют также сложносокращёнными словами.
Образование А. (аббревиация) как особый способ словообразования, направленный на создание более коротких по сравнению с исходными структурами (словосочетаниями или сложениями) синонимичных им номинаций (см.), получило широкое распространение в основных европейских языках в 20 в., в рус. языке - особенно в сов. и постсов. эпоху. До Окт. революции 1917 появились лишь отдельные первые А. {эсер - социалист-революционер, ПТА - Петербургское телеграфное агентство и др.). В первые десятилетия после революции образование А. было в значительной степени стихийным, малоупорядоченным, случайным (напр., А. шкраб - школьный работник). Развитие этого способа словообразования идёт в сторону большей регламентированности. Так, наиболее продуктивно образование А. с повторяющимися во многих словах компонентами типа глав, гос. полит, хоз, проф, пром, мое, зам, НИИ (напр., леспромхоз -лесное промышленное хозяйство).
На базе аббревиации в совр. речи развилось образование кратких словечек, представляющих собой разг. синонимы более длинных слов: зав (вместо заведующий), зам (заместитель), пред (председатель) и т. п.; первым из таких слов было появившееся вскоре после революции слово спец (специалист).
Аббревиацию как способ словообразования следует отличать от: графических сокращений (напр.,
др.-рус. бъ - богъ, совр. рус. и др. - и другие) и контекстуально обусловленного сокращения одного (или более) из стоящих рядом слов, имеющих общий последний компонент (напр., двух- и трёхэтажные дома; в подобных случаях сокращенная часть слова не становится самостоятельным словом).
А. фиксируются в специальных словарях сокращений.