Наклонение - словоизменительная грамматическая категория глагола, обозначающая отношение процесса к действительности и выражающая это значение в спрягаемых формах. Посредством категории Н. устанавливается оценка реальности или ирреальности высказывания (процесса, ситуации). В рус. языке различаются три Н.: изъявительное (см. Изъявительное наклонение), формы к-рого представляют названный глаголом процесс как реальный, повелительное (см. Повелительное наклонение) и сослагательное (см. Сослагательное наклонение), представляющие процесс как ирреальный, т. е. желаемый, возможный или предполагаемый. Повелительное и сослагательное Н., в отличие от изъявительного, не имеют форм времени.
Н. является морфологическим способом выражения модальных значений (см. Модальность). Категориальное значение форм каждого из трёх Н. может быть совмещено с дополнительными модальными характеристиками - решимости, готовности, допущения, долженствования и др., привнесёнными лексической семантикой, синтаксисом
и интонацией (Немедленно примусь за работу!; Налъю-ка я тебе чаю; Сидел бы ты дома!).
В предложении формы одного и того же Н. могут выражать различные модальные значения, а также употребляться с вторичными значениями в функции других Н.: напр., изъявительное Н. в значении повелительного (Вы сейчас же отправляетесь в путь!); повелительное Н. в значении сослагательного (Скажи ты об этом раньше, ничего не случилось бы); сослагательное Н. в значении повелительного (Чтоб сегодня же вернул мне книгу!).