Настоящее время - время глагола, обозначающее, что процесс, названный глаголом, осуществляется одновременно с моментом речи или иной точкой отсчёта (об абсолютном и относительном времени см. Время): Учитель читает рассказ, ученики слушают (абсолютное Н. в.); Он говорил.
что  чувствует   запах дыма (относительное Н.в.).
Формы Н. в. образуются только от глаголов несов. вида. Для образования форм Н. в. к основе наст, времени присоединяются окончания, представляющие собой совмещённый показатель лица и числа. В зависимости от принадлежности глагола к первому или второму спряжению (см. Спряжение) к основе присоединяются след. окончания: в ед. ч.— 1-е лицо -у{-ю), 2-е лицо -ешь или -ишь, 3-е лицо -ет или -ит; во мн. ч.— 1-е лицо -ем или -им, 2-е лицо -ете или -ите, 3-е лицо -ут{-ют) или -ат{-ят). В глаголах первого спряжения с основой наст, времени на заднеязычные к, г при образовании форм 2-го и 3-го лица ед. ч. и 1-го и 2-го лица мн. ч. происходит чередование к — ч, г -ж {пеку, пекут, но печёшь, печёт, печём, печёте; берегу, берегут, но бережёшь, бережёт, бережём, бережёте), в этих же формах конечный парно-твёрдый согласный основы чередуется с соответствующим мягким {беру, берут, но берёшь, берёт, берём, берёте). В нормированной речи только глагол ткать не имеет чередования к - ч при образовании форм наст, времени: тку, ткёшь, ткёт, ткём, ткёте, ткут. В глаголах второго спряжения при образовании формы 1 -го лица ед. ч. происходят чередования в' - ел', б' — 6л', м' — мл', п' - пл', ф' - фл', cm' - щ, т' - ч, д' - ж, з' - ж, с' — ш: правят - правлю, любят — люблю, кормят - кормлю, топят — топлю, графят -графлю, простят — прощу, летят - лечу, водят — вожу, грузят — гружу, просят — прошу. В ряде глаголов с основой наст, времени на -т, напр. обратить, поглотить, превратить {из-, воз-, со-, от-, предот), развратить, защитить, воплотить, прекратить, сократить, укротить, возмутить, смутить, ощутить, поработить, посетить, осветить, просветить, освятить, посвятить, насытить, пресытить, восхитить, похитить, расхитить, при образовании формы 1-го лица ед.ч. происходит чередование т' - щ: обратят — обращу, прекратят — прекращу, защитят - защищу и т. д. Нек-рые глаголы с инфинитивом на -ать образуют вариантные формы, нередко различающиеся своим значением и употреблением: брызгать - брызжут и брызгают, махать - машут и махают, тыкать - тычут и тыкают.
Формы Н.в. могут быть образованы от любого глагола несов. вида. Однако практически избегаются в употреблении нек-рые формы 1-го лица ед.ч. (напр., от глаголов стонать, победить, очутиться, колесить), а также формы 1-го и 2-го лица от глаголов, лексическое значение к-рых препятствует образованию этих форм: влажнеть, гласить, дробиться, звучать, ветвиться, толпиться, распадаться и др.
По значению различают собственно Н. в. (настоящее актуальное) и несобственно Н. в. (настоящее неактуальное). Собственно Н. в. означает, что осуществление названного глаголом процесса совпадает с моментом речи: «Дрожит блестящая роса На листьях крупными слезами* (А. К. Толстой); «В поле чистом серебрится Снег волнистый и рябой, Светит месяц, тройка мчится По дороге столбовой* (Пушкин). Несобственно Н. в. (неактуальное) имеет две разновидности: настоящее постоянное, обозначающее процесс, осуществление к-рого не имеет временных ограничений: Сушу окружают океаны; настоящее абстрактное, выражающее повторяющиеся процессы, осуществление к-рых не связано с определённым временем: Дети часто капризничают. С таким же значением настоящего неактуального формы Н. в. часто употребляются в пословицах и поговорках: Ветер горы разрушает, слово народы поднимает; Кто не сеет, тот не жнёт; Что имеем- не храним, потерявши - плачем.
Формы Н. в. могут употребляться с вторичными значениями, т. е. выражать значения, присущие формам буд. и прош. времён. При этом большую роль играют ситуация и контекст, а также сочетание в контексте разных временных форм. Формы Н. в., употреблённые в значении будущего, выражают т. о. уверенность в близком осуществлении процесса: Завтра я иду в театр; «У меня всё уже готово. Я после обеда отправляю свои вещи* (Чехов). Формы Н. в. в значении прош. времени (такое употребление называют также «настоящее историческое» или «настоящее повествовательное») как бы приближают описываемое событие к моменту речи, придают повествованию ббльшую изобразительность: В 1863 году В. И. Даль издаёт первый том «Толкового словаря живого великорусского языка*; «Бывало, он меня не замечавт, а я стою у двери и думаю: "Бедный, бедный старик"* (Л. Н. Толстой).