Окончание, флексия,- вид аффикса (см.), словоизменительная морфема, выражающая в словоформах русского языка значения рода (см.), числа (см.), падежа (см.) или лица (см.). Напр., О. -а в словоформе вода выражает значения жен. рода, ед. ч., им. п., О. -ыми в словоформе зелёными выражает значения мн.ч. и твор. п., О. -у в словоформе пишу- значения ед.ч., 1-го лица. Материально тождественные морфы (см.) О. могут иметь разные значения. Напр., О. -е только в именах существительных имеет след. значения: муж. рода, ед.ч., пред л. п. в словоформах типа: (на) столе, (в) доме; ср. рода, ед.ч., предл. п. в словоформах типа: (о) море, (на) окне; жен. рода, ед. ч., предл. п. в словоформах типа: (о) книге, (в) реке; жен. рода, ед. ч., дат. п. в словоформах типа: (дал) сестре, учительнице; мн. ч., им. п. в словоформах типа: армяне, молдаване, баре, бояре, цыгане.
Выражая значения рода, числа, падежа, лица, О. служит для указания синтаксических отношений (согласования, управления) данного слова с другими словами предложения. О. обычно занимают место в конце словоформы, после них в словоформах могут выступать только постфиксы (см.): пиш-ет-ся, катал-а-сь, ид-ём-те.
Каждое склоняемое и спрягаемое слово имеет свой набор О., в соответствии с к-рым оно относится к тому или иному типу склонения (см.) или спряжения (см.). В ряде случаев О. играет роль словообразовательного аффикса. Так, существительное операционная (название помещения) отличается от прилагательного операционный (операционная комната, операционные инструменты и т.д.) только набором О.