ОМОНИМЫ (греч. homunyma, от hom6s - одинаковый и бпута - имя) - одинаково звучащие слова, у к-рых нет общих семантических признаков, дающих возможность считать соответствующие значения значениями одного слова. Термин «О.» чаще употребляется применительно к словам, но возможно говорить, напр., и об О.-морфемах. Лексические О. появляются в языке вследствие различных причин. Во-первых, в результате звуковых изменений в языке может произойти совпадение первоначально различающихся по звучанию слов, напр. лук (растение) и лук (для стрельбы): о носовое (ж), к-рое было во втором из этих слов, совпало в др.-рус. языке с у. Во-вторых, заимствование к.-л. слова (или слов) может привести к появлению в языке одинаково звучащих наименований, напр. заимствованное из немецкого через польский брак ('изъян') оказалось тождественным по звучанию со словом брак ('женитьба'), заимствованное из нидерландского линь ('вид каната') совпало со словом линь ('вид рыбы'). В-третьих, О. могут быть следствием распада многозначного слова, семантического разрыва, происходящего между различными его значениями. В ряде случаев отнесение различных значений к отдельным словам-О. или же их объединение в составе многозначного слова не представляется бесспорным и осуществляется в различных словарях неодинаково (см. Омонимия).
Наряду с О. обычно выделяют также омографы (слова, одинаковые по написанию, но различающиеся ударением: мука - мука) и омофоны (слова, к-рые произносятся одинаково, но различаются в написании: костный - косный; чаще это слова, совпадающие по звучанию лишь в отдельных формах: пруд — прут, луг - лук, лез -лес и т.д.).