Относительные прилагательные - разряд прилагательных (см.), обозначающих признак предмета через его отношение к другому предмету (деревянный дом, фруктовый сад), действию (читальный зал), месту или времени (индийский чай, ночной поезд). Таким образом, О. п. всегда произ-водны. В качестве особых разновидностей О. п. нередко рассматриваются порядковые числительные типа третий, двадцать второй, а также притяжательные прилагательные типа отцов, бабушкин, лисий.
От качественных прилагательных (см.) О. п. отличаются отсутствием кратких форм, степеней сравнения, соотносительных наречий на -о (-е) и других внешних проявлений качественности. Признаки, обозначаемые с помошью О. п., являются постоянными, не имеют количественных градаций и могут служить основой для классификации однородных предметов и их разделения на подклассы (кухонный стол - письменный стол; берёзовые дрова — сосновые дрова). Выделяют несколько десятков отношений, выражаемых О. п.: «сделанный из» (глиняная посуда, золотое кольцо), «содержащийся в» (морская соль), «предназначенный для» (детская книга, уборочная машина), «полученный от» (торговая прибыль) и др. Конкретный характер выражаемого отношения зависит прежде всего от значений определяемого существительного и тех слов, от к-рых О. п. образовано (ср.: морское животное, морское дно, морской флот, морская граница). Для О. п. характерна более тесная смысловая связь с существительным по сравнению с качественными прилагательными. Этим объясняется порядок расположения определений в сочетаниях типа хороший детский врач, в к-рых О. п. всегда стоит рядом с существительными (нельзя сказать детский хороший врач).
У многих О. п. отмечается развитие переносных качественных значений (ср.- наблюдательный пункт - наблюдательный человек; стальная труба - стальные нервы; бархатное платье -бархатный голос). Однако утраты прямого относительного значения при этом, как правило, не происходит.