Апостроф (греч. ap6strophos - обращенный в сторону или назад) - надстрочный знак в виде запятой ('), употребляемый на письме для различных целей: 1) в ряде языков — для замещения непроизносимого гласного, напр.: франц. I'homme вместо le homme, англ. don't вместо do not; частным случаем подобного выпадения гласных, передаваемого и в рус. орфографии, являются «мена собственные с приставками: О'Брайен, О'Коннор, Жанна Д'Арк и т. п.; 2) в фонетической транскрипции - для обозначения мягких (палатализованных) согласных, напр. тётя [т'бт'а], бить [б'ит'], а при транскрипции слов семитских и нек-рых других языков - для обозначения т. н. гортанной смычки; 3) в рус. орфографии А. употреблялся в 20-х гг. 20 в. вместо ъ: под'езд, с'езд и т. п. С 1928 был заменён твёрдым знаком.