Полуустав — тип письма кириллицы (см.), пришедший на смену уставу (см.). В сравнении с уставом начертания букв П. лишены геометрической строгости; прямые линии допускают кривизну, а округлые утрачивают облик правильной дуги, нарушается стабильность расстояния между буквами, возможны варианты начертания одних и тех же букв у одного писца (до пяти вариантов Т, четырёх - В и др.). Появление П. объясняется необходимостью ускорения процесса письма. П. писали на пергамене и бумаге.
Южнослав. полууставные рукописи сохранились с кон. 13 в. В Древней Руси П. употреблялся с сер. 14 в., первоначально в деловых документах (грамота 1350-51 Симеона Гордого, Лаврентьев-ская летопись 1377). Рус. П. 14 в. («старший»), сохраняя традиции рус. устава, отличается от него меньшей тщательностью, большим числом сокращённых слов со многими выносными буквами, покрытыми титлами и без них. Возможны переходные формы от устава к П. С 15 в. появляется новый тип П. («младший»), развившийся в результате т. н. второго южнослав. влияния. Для этого П. характерны наклон письма к концу строки, изменение состава букв за счёт употребления букв южнослав. письма (напр., йотированных юсов, юса большого), утраченных в рус. письменности 12 в. В П. 15 в. обычны многообразные надстрочные знаки. В 16-17 вв. полууставное письмо на Руси утрачивает искусственные начерки южнослав. П. Полууставом написаны молдовла-хийские славяноязычные рукописи 15-17 вв.
Шрифт рус. первопечатных книг 16 в. (напр., «Апостол» Ивана Фёдорова) сложился на основе
лучших полууставных почерков моек  рукописей.