Референция (от лат. referens) - соотнесение употреблённого в тексте имени (именной группы) с внешним миром (объектами действительности), а также результат такого соотнесения. В более широком смысле понятие «Р.» применимо и к другим языковым выражениям, напр. к высказыванию.
В отличие от смысла, Р. присуща не имени как таковому, но его употреблению («актуали-зованному» имени). Смысл может определять лишь предрасположенность к тому или иному типу Р. Знание Р. актуалнзованных имён так же, как и знание их смысла, обеспечивает понимание текста Проблема соотнесённости и взаимодействия Р. со смыслом лежит в основе логико-семантических исследований Г. Фреге, Б. Рассела, Р. Карнапа, П. Стросона н др.
Необходимость строго различать смысл и Р. приводит, по мнению У. Куайна и др., к разделению семантики на «слабую», или «внутреннюю» (теория значения), и «сильную», или «внешнюю» (теория Р.). Последняя оперирует такими понятиями, как «именование», «истинность», «обозначение» и «экстенсионал» (и охватывает соответствующий круг проблем).
Р. имени обусловлена не только его смыслом, но и контекстом и прагматическими факторами. Повышенное внимание к прагматике особенно характерно для совр. теорий Р. (Л. Линскнй, С. Крип-ке, Дж. Сёрл н др.).
Одной из важнейших задач теории Р. является описание референциальных противопоставлений, т. е. противопоставлений актуалнзованных имён, основанных либо на различиях свойств обозначаемых объектов внешнего мира, либо на различиях сопутствующих прагматических факторов. На базе референциальных противопоставлений строится классификация типов соотнесённости имён с внешним миром, т. н. «типов референции» (Н. Д. Арутюнова), или «денотативных статусов» (Е. В. Па-дучева). Так, напр., слово ягуары в высказывании Ягуары нежно тёрлись об её руки обозначает конкретных зверей (конкретно-референтное употребление), в высказывании Ягуары вымирают обозначает вид животных (родовое употребление), в высказывании Эти звери - ягуары обозначает свойство (предикатное нереферентное употребление), в высказывании Ягуары - форма множественного числа от слова ягуар обозначает себя, т. е. слово ягуары (автонимное, содержащее отсылку к самому имени, употребление). В теории Р.- области пересечения разных наук (философии, логики, языкознания и др.) у ряда исследователей не всегда можно чётко выделить собственно лингвистические задачи. Интерес к Р. у лингвистов усиливается в 60-80-х гг. 20 в.