Российская академия наук. Отделение лит-ры и языка (ОЛЯ РАН) - научный и научно-организационный центр, объединяющий в РАН учёных, работающих в области литературоведения и языкознания, а также искусствознания. ОЛЯ осуществляет научное и научно-методическое руководство ин-тами и другими научными подразделениями, входящими в его состав, направляет развитие филологии и искусствознания, координирует исследования по основным направлениям в области филологии и искусствознания в научных учреждениях и вузах страны.
Высший орган - Общее собрание ОЛЯ, состоящее из действительных чл. и чл.-корр. РАН по данному Отделению, а также научных сотрудников, делегированных научными учреждениями ОЛЯ. В период между сессиями Общего собрания работой ОЛЯ руководит его бюро, возглавляемое акад.-секретарём и избираемое Общим собранием Отделения сроком на пять лет. Со времени образования ОЛЯ его возглавляли: акад. И. И. Мещанинов (1934-50; первоначально в составе Отделения обществ, наук), акад. В. В. Виноградов (1950-63), акад. М. Б. Храпченко (в 1963-67 исполнял обязанности акад.-секретаря, в 1967-86 акад.-секретарь), акад. Е. П. Челышев (с 1988).
В основанной Петром I в 1724 Академии филологические науки были представлены в гуманитарном классе (см. Академия Российская), к-рая в 1841 пошла в АН на правах Отделения рус. языка и словесности (ОРЯС). В 1899 в ознаменование сотой годовщины со дня рождения А. С. Пушкина при ОРЯС был учреждён Разряд изящной словесности, существовавший до 1918. В его состав почётными академиками были избраны Л. Н. Толстой, А. П. Чехов, В. Г. Короленко, И. А. Бунин, К. С. Станиславский, А. Ф. Кони, В. В. Стасов и др. В разные годы ОРЯС руководили И. И. Срезневский (1865-80), Я. К. Грот (1884-93), А. Н. Веселовский (1901-06), А.А.Шахматов (1906-20), Е. Ф. Карский (1920-27) и другие крупные филологи. В 1927 ОРЯС вошло в состав Отделения гуманитарных наук (с 1930 - Отделение общественных наук).
ОЛЯ как самостоятельное подразделение (сначала в составе АН СССР, затем - РАН) существует с 1938, когда в его состав входили Ин-т лит-ры, Ин-т мировой лит-ры им. А. М. Горького, Ин-т языка и мышления им. Н.Я. Марра, Ин-т языка и письменности народов СССР, Ин-т востоковедения (в 1950 переведён из ОЛЯ в Отделение истории и философии АН). В 1944 в составе ОЛЯ создан Ин-т рус. языка (см. Институт русского языка имени В. В. Виноградова Российской Академии наук), а И н-т языка и письменности народов СССР и Ин-т языка и мышления им. Н.Я. Марра были объединены в Ин-т языка и мышления им. Н. Я. Марра, в задачу к-рого вошло изучение языков народов СССР (кроме рус. языка), зап.-европейских, классических языков, а также вопросов общего языкознания.
В 1950 на базе Ин-та языка и мышления и Ин-та рус. языка создаётся единый Ин-т языкознания. В 1958 Президиум Академии, учитывая возросшее мировое значение рус. языка и задачи подъёма культуры рус. речи, принимает постановление об организации на базе рус. секторов Ин-та языкознания самостоятельного Ин-та рус. языка.
В 1991 Ленинградское отделение Ин-та языко-знания и Словарный отдел Ин-та рус. языка преобразованы в Ин-т лингвистических исследований.
В состав ОЛЯ входят (в 1997) пять ин-тов -Ин-т мировой лит-ры им. А. М. Горького РАН, Ин-т рус. лит-ры (Пушкинский Дом) РАН, Ин-т рус. языка им. В. В. Виноградова РАН, Ин-т языкознания РАН, Ин-т лингвистических исследований РАН; Кафедра иностранных языков РАН, Санкт-Петерб. кафедра иностранных языков РАН; четыре научных совета [совет «Отечественная и мировая духовная культура (языки, литература, фольклор и искусство)» с секциями: «Теория и методология литературоведения и искусствознания», «История русской литературы», «История литератур народов Российской Федерации и стран Содружества», «История мировой литературы», «Культура народов России в мировом контексте», «Россия и славянский мир», «Историко-теорети-ческие проблемы искусствоведения», «Теоретическая лингвистика», «Язык и общество», «Языки мира», «Русский язык», совет по рус. культуре, совет по фольклору, совет «История мировой культуры»]; три национальных комитета (славистов, тюркологов, финно-угроведов); две комиссии (по истории филологических наук. Пушкинская).
ОЛЯ руководит также деятельностью научных учреждений региональных отделений и научных центров РАН (Кафедра иностранных языков Сибирского отделения РАН, Кафедра иностранных языков Иркутского научного центра Сибирского отделения РАН, Ин-т истории, филологии и экономики Кабардино-Балкарского научного центра РАН, Ин-т проблем малочисленных народов Севера Сибирского отделения РАН, Ин-т истории, языка и лит-ры Башк. научного центра Уральского отделения РАН, Ин-т языка, лит-ры и истории Коми научного центра Уральского отделения РАН, Ин-т языка, лит-ры и искусства им. Г. Ца-дасы Дагестанского научного центра РАН, Ин-т языка, лит-ры и истории Карел, научного центра РАН).
ОЛЯ осуществляет научно-методическое руководство деятельностью Института русского языка им. А. С. Пушкина (см.) Министерства образования РФ, Рос. ин-та искусствознания Министерства культуры РФ, Рос. ин-та культурологии Министерства культуры РФ, Научно-исследовательского ин-та фундаментальных проблем архитектуры и градостроительства Рос. академии архитектуры и строительных наук, Рос. ин-та истории искусств Министерства культуры РФ, Рос. научно-исследовательского ин-та культурного и природного наследия Министерства культуры РФ.