Семасиология (от греч. semasla - значение, смысл и lugos - слово, учение) - 1) (устар.) в широком смысле - наука о значениях языковых единиц вообще, то же, что семантика (см.); 2) в узком смысле - аспект семантики, раздел языкознания, изучающий значения языковых единиц в отличие от ономасиологии (см.), изучающей способы языкового обозначения предметов и понятий. Различение С. и ономасиологии обосновывается тем, что существует два взаимосвязанных и взаимодополнительных вида языковой деятельности: продуцирование речи (кодирование) и восприятие речи (декодирование). Необходимость разделения семантики на два аспекта диктуется также асимметрией плана выражения и плана содержания, в силу к-рой один элемент плана выражения (слово, морфема, синтаксическая конструкция и т. д.) может соотноситься с рядом элементов плана содержания, т. е. обладать многозначностью, тогда как один элемент плана содержания может соотноситься с рядом способов языкового выражения, образующих синонимический ряд или семантическое поле (см.). При семасиологическом подходе слово (напр., ручка) или к.-н. иная значимая единица языка анализируется на основе её парадигматических отношений {ручка, рука, конечность, плечо, локоть и т. п.) и синтагматических связей {ручка ребенка, карандаш и ручка, ручка кресла) и соотносится со своим денотатом - объектом внеязыко-вой действительности. При ономасиологическом подходе исследователь исходит из понятия (предмета), производя на основании тех же парадигматических и синтагматических отношений отбор средств выражения для его наименования. Семасиологический подход включается в понятие референции (см.), ономасиологический - в понятие номинации (см.).
Изменение содержания термина «С.» связано с развитием науки и потребностью всё более дифференцированного описания содержательной стороны языка. В своём первом значении С. возникла в кон.  19 в. в нем. и рус. науке для обозначения области языкознания, изучающей содержательную сторону слов, прежде всего развитие их значений, в противовес морфологии, исследующей развитие форм. В других странах, напр. во Франции, соответствующий раздел языкознания получил название семантики. Почти сразу же возникла потребность различить два отмеченных выше аспекта С.С, возникшая первоначально как область сравнительно-исторического языкознания, изучавшая историю значений слов, в своём широком понимании охватывает след. основную проблематику: типология языковых значений; семантическая структура слова и других языковых единиц (многозначность, типы значений слова и др.); структура значения языковых единиц (выявляемая, в частности, с помощью компонентного анализа); семантические отношения между языковыми единицами (синонимия, антонимия, семантические поля и др.); закономерности изменения значений языковых единиц (формы, факторы и результаты этих изменений). См. также Значение, Лексическое значение.