Словари энциклопедические, энциклопедии, - научные или научно-популярные справочные издания, представляющие собой систематизированный свод знаний в каких-либо областях. Объектом описания С.э., в отличие от словарей  лингвистических   (см.),   являются   гл.
обр. научные (и реже обиходные) понятия, термины, исторические события, персоналии (известные исторические деятели, учёные, писатели, композиторы и др.), географические реалии и т.п.
Существуют разнообразные типы С.э. в зависимости от характера объектов описания, объёма даваемой в энциклопедической статье информации, ориентированности на определённые круги читателей. По признаку количества и типов объектов описания (разнообразия описываемых понятий, персоналий, исторических событий и т.п.) различают универсальные, отраслевыеи региональные С.э., многотомные и однотомные словари. В универсальных С.э. («Большая советская энциклопедия», т. 1-30, 3 изд., 1970-78; «Большой энциклопедический словарь», т. 1-2, 1991) даётся объяснение понятий и терминов различных наук и областей знаний, сведения о важнейших исторических событиях разных эпох, географических реалиях разных стран мира, выдающихся учёных и политических деятелях всех стран мира и др. В отраслевых С.э. («Философский энциклопедический словарь», 2 изд., 1989; «Мифы народов мира. Энциклопедия», т. 1-2, 2 изд., 1987-88; «Биологический энциклопедический словарь», 2 изд., 1989; «Лингвистический энциклопедический словарь», 1990, и многие др.) даётся объяснение понятий, явлений, персоналий, связанных с к.-л. одной наукой или темой. К региональным С.э. относится, напр., энциклопедия «Африка», т.  1—2,  1987.
Особыми типами являются биографические С.э., объектом описания к-рых является жизнь и деятельность учёных, политиков, людей искусства и т.д. («Русский биографический словарь», т. 1-25, 1896-1918; «Русские писатели. 1800- 1917», т. 1-3, 1989-94, изд. продолжается; «Политические деятели России. 1917 год», 1993), и персональные С.э., объектом описания к-рых является жизнь и творчество одного выдающегося человека (напр., «Лермонтовская энциклопедия», 1981).
Термины «С.э.» и «энциклопедия» в совр. словоупотреблении часто становятся абсолютными синонимами, хотя термин «энциклопедия» чаще применяется к универсальным многотомным энциклопедическим изданиям.
Все С.э., в отличие от лингвистических словарей, характеризуются особым типом дефиниции термина или понятия (определения, толкования значений), к-рая отражает не обыденное, обиходное восприятие значения слова носителем языка, а строго научные классификационные признаки данного понятия, термина, явления и т.п., известные науке на момент его описания в С.э. Напр., слово вода в «Большом энциклопедическом словаре» (1991) определяется след. образом: «НгО, жидкость без запаха, вкуса, цвета (в толстых слоях голубоватая); плотн 1,000 г/см3 (3,98 °С), tan 0 °С, tmri 100 "С. Одно из самых Энциклопедическая словарная статья в зависимости от объёма С.э. и его задач может быть ограничена лишь одной дефиницией илн включать также другие сведения об описываемом понижи, термине, персоналии, историческом событии и т.д.; в этом (втором) случае даётся перечень не только первичных, но и вторичных признаков, классификация видов и подвидов понятия, указывается различное понимание понятия в разные исторические эпохи, разными научными направлениями и другие сведения. Для С.э. характерен системный подход при отборе н описании понятий, терминов, персоналий и т.п. Существенную роль при этом играют т.н. ссылочные статьи, система отсылок от одной статьи к другой, к-рые расширяют объём информации, даваемой читателю, показывают взаимосвязь и взаимозависимость явлений, понятий и т.п. Для энциклопедической статьи характерны строгая последовательность в изложении свойств описываемого объекта, отсутствие повторов, избыточности информации или перебивов информацией иного тина.
Стиль энциклопедических статей характеризуется лаконичностью изложения, не допускает использования экспрессивной, эмоциональной лексики, поскольку в С.э. должно быть представлено максимально строгое научное описание. Из статей исключаются обороты научной речи, используемые в журнальных статьях, монографиях и т.д. (напр., *Чтобы убедиться в этом, рассмотрим структуру современного русского национального языка. В ней выделяются следующие подсистемы...*; для энциклопедической статьи первая часть фразы оказывается избыточной, не существенной и будет опущена: *В структуре современного русского национального языка выделяются следующие подсистемы...*).
С.э., как правило, включают иллюстративный материал - схемы, карты, формулы, репродукции и т.п.