Афоризм (греч. aphorismos - краткое изречение) - устойчивое изречение, содержащее обобщённую и законченную мысль о каком-либо явлении действительности и выраженное в лаконичной (часто парадоксальной) форме. Понятие «А.» не имеет общепринятого определения: одни исследователи относят к А. только авторские изречения, включая в этот разряд крылатые слова (см.), другие - все виды кратких обобщённых высказываний, в т. ч. пословицы (см.) и поговорки (см.). Ряд исследователей причисляют к А. только общеупотребительные (общеизвестные) изречения, однако на практике в сборниках А. всегда представлены и единицы, не имеющие широкого распространения, но тематически связанные с к.-л. сферой осмысления действительности. Нек-рые авторы считают важнейшей особенностью А. как жанра парадоксальность, неожиданность заключённого в них суждения (этим качеством могут обладать как авторские изречения, так и пословицы и поговорки). В большинстве работ, однако, термин «А.» используется прежде всего в качестве родового по отношению к различным видам как воспроизводимых высказываний (пословицам, поговоркам, крылатым словам, девизам и т. п.), так и различным содержательно значимым высказываниям известных авторов. Такое употребление термина основано на обиходной традиции называть А. всякое краткое обобщённое высказывание.
По происхождению А. могут быть выражениями, возникшими в контексте неафористического характера, от к-рого они отрываются, превращаясь в самостоятельно функционирующие речевые произведения {И дым отечества нам сладок и приятен), или выражениями, специально создаваемыми как произведения афористического жанра, имеющими независимый и самодостаточный характер («Максимы и размышления» Ф. Ларошфуко, «Афоризмы» Г. Лихтенберга, «Мысли и афоризмы Козьмы Пруткова» и др.). Сборники тематически подобранных А. часто издаются с традиционным названием «Вмире мудрых мыслей» (напр., «В мире мудрых мыслей», 1962).
Сборники 60-70-х гг.: Афоризмы. Избр. изречения деятелей литры и искусства. Сост. Е. С. Райзс, Л., 1964; Воронцов В. В., Служение музам. Афоризмы и изречения отечественных и зарубежных авторов о лит-рс и искусстве, М., 1976