Собственные существительные - существительные, являющиеся индивидуальными наименованиями предметов. К ним относятся: имена, отчества, прозвища и фамилии людей (Пётр, Людмила, Ваня, Заяц, Гора, Кузьмич, Чайковский, Медведев. Гейне), клички животных (Барсик, Белолобый), названия географических объектов (Волга, Киев, Байкал, Эльбрус, Болгария), астрономические названия (Марс, Сатурн), названия средств передвижения (миноносец «Храбрый», крейсер «Аврора», экспресс «Крым»), учреждений, предприятий, обществ, объединений (завод «Калибр», издательство «Прогресс», агентство ИТАР-ТАСС, общество «Динамо*, кинотеатр «Родина»), органов печати (газета «Труд», журнал «Огонёк»), произведений лит-ры и искусства (роман «Обрыв», кинофильм «Свадьба»), исторических эпох и событий (Ренессанс, Реформация), праздников (Рождество, Пасха) и нек-рые другие группы наименований. Особое место среди С. с. занимают названия марок изделий (автомобиль «Лада», радиоприёмник «Турист»), кодовые наименования (самолёт Ил-62).
С. с. выделяют называемые ими предметы из круга других однородных предметов. Выступая, как правило, в формах ед.ч., С. с. могут употребляться и в формах мн. ч. для обозначения группы лиц или предметов, имеющих одинаковое название: семья Звонарёвых, разговор о трёх Тунгусках - притоках Енисея.
С. с. пишутся с прописной (заглавной) буквы. Употребляясь переносно в нарицательном смысле, личные, мифологические, географические имена могут писаться со строчной буквы {донкихот, герострат, Камчатка, панама), но могут и сохранять прописную букву {Гаргантюа, Плюшкин, Аполлон, Мекка, Вандея, Хиросима). Регулярно пишутся со строчной буквы нарицательные существительные, возникшие путём переноса по смежности (примеры см. выше).
С. с, как правило, не включаются в обычные толковые словари языка, однако имеются специальные словари С. с. (напр., топонимические, словари личных имён).
В роли С. с. могут использоваться не только слова, но и словосочетания и предложения, напр.: Новый год (праздник), заяц Длинные Уши (персонаж сказки), драма *Перед заходом солнца», издательство *Большая Российская энциклопедия», роман *Они сражались за Родину*. В полное наименование предмета может входить также его нарицательное название: Чёрное море, Большой театр, «Учительская газета*, Баргузин-ский заповедник и т. п.
От С. с. широко образуются производные, напр.: прилагательные притяжательные {Катин, Дашин — от имён Катя, Даша) и относительные {пушкинский, днепровский, черноморский), названия жителей населённых пунктов и стран {москвич, американка), общественных и научных направлений {марксизм, толстовство), черт характера и поведения {печоринство, смердяков-щина, епиходовщина). Среди производных от С. с, также являющихся С. с,- отчества людей {Ильич, Петровна), уменьшительные и ласкательные имена {Маня, Андрюша), названия географических территорий {Поволжье, Смоленщина) и др.