Согласные - звуки речи, характеризующиеся прежде всего тем, что не могут выступать как слогообразующие элементы, находясь в пределах одного слога с гласным; в других случаях могут быть вершиной слога.
С точки зрения артикуляции С. характеризуются как звуки с локализованным мускульным напряжением и с общей тенденцией к образованию смыкания или сужения в речевом тракте, однако есть С, к-рые по этим признакам не отличаются от гласных.
Акустически С. характеризуются участием шумового источника, однако и этот признак не универсален, поскольку к группе С. относятся и сонанты, образующиеся или вовсе без шума, или с очень низким его уровнем.
Артикуляционная классификация С. основывается на следующих их признаках.
1)   Активный действующий орган (в других классификациях - «место образования», что не одно и то же, поскольку местом образования может быть и пассивный орган). В зависимости от того, какой из действующих органов своим движением обеспечивает образование сужения или смычки, различают губные, переднеязычные, среднеязычные и заднеязычные С. Для переднеязычных характерно, что в качестве активного действующего органа может выступать только передняя часть спинки языка — при этом образуются однофокусные С. (напр., с, з, к-рые часто называют зубными - но пассивному органу - или свистящими - по акустическому эффекту'); в других случаях кроме передней части спинки языка активно участвует и задняя часть её - в этом случае образуются двухфокусные С. со вторым задним фокусом (напр., ш, ж — их называют также нёбными или шипящими).
2)   Способ образования С. Если активный и пассивный органы полностью смыкаются, образуются т.н. смычные С, к-рые. в свою очередь, делятся на взрывные и аффрикаты в зависимости от способа раскрытия смычки - быстрого («мгновенного») при образовании взрывных (напр., п, т, к) и медленного, постепенного — при образовании аффрикат (ц, ч), у к-рых после смычки следует щелевая фаза. Если активный орган образует с пассивным сужение, через к-рое непрерывно проходит воздушная струя, образуются щелевые С В лависимости от того, образуется ли сужение (щель) в срединной части языка или воздух проходит в щель, образованную краями языка, различают срединные (напр., с, з) и боковые (л) С. Специфически образуются С. р и р', при артикуляции к-рых вибрирует кончик языка,  приподнятый по направлению к
границе между верхними зубами и нёбом,- эти   519 С. называют дрожащими.
3)   Работа голосовых связок. Во время артикуляции звонких С. голосовые связки напряжены и совершают периодические колебательные движения, тогда как при артикуляции глухих С. связки расслаблены и не участвуют в образовании звука.
4)   Участие полости н о с а. Если при артикуляции С. проход воздушной струи в полость носа закрыт, т. е. мягкое нёбо поднято вверх, образуются ртовые, или чистые С, а при опущенном мягком нёбе образуются носовые С, поскольку воздух при артикуляции проходит через полость носа.
5)    Участие средней части спинки языка. Подъём средней части спинки языка к твёрдому нёбу характерен для артикуляции мягких С, а твёрдые С. артикулируются без этого дополнительного движения.
Кроме этих, собственно артикуляторных свойств, при описании С. используют обычно и нек-рые акустические их характеристики - и в первую очередь различают С. по степени участия шумовых составляющих в их звучании: по этому признаку С. разделяются на шумные и сонанты.
В приведённой таблице глухие и звонкие С, не различающиеся по остальным признакам, размещены в одной клетке, выделение сонантов в особую группу возможно и без учёта их акустических свойств, на основе комплекса их групповых признаков: смычные сонанты в рус. языке обязательно носовые, щелевой сонант j — единственный из среднеязычных согласных, переднеязычные сонанты лил' характеризуются образованием боковой щели, а р и р' являются дрожащими, т. е. образуются с артикуляцией, не свойственной для шумных.
Рус. С. по активному действующему органу разбиваются на 4 группы: 10 губных, 19 пере днеязычных, 1 среднеязычный и 6 заднеязычных; по глухости - звонкости и твёрдости - мягкости они распределены почти равномерно: не имеют звонких соответствий только ц, ч, х и х'\ не имеют соответствующих мягких парных согласные ш, ж, ц. а твёрдых - и.
Качество С. очень зависит от их положения в слове: так, взрывной С, находящийся перед гласным, имеет очень короткий («мгновенный») взрыв, а тот же С. в абсолютном конце слова перед паузой после взрыва имеет сильное придыхание довольно большой протяжённости. Для сонантов характерно значительное ослабление их громкости (т.е. собственно «сонорности») к концу звучания в абсолютном исходе слова.
В рус. языке существуют определённые закономерности употребления С; так, в абсолютном конце слова или перед глухими С. невозможно употребление звонкого: сказать - ска[с] — ска[с]ка; перед звонким шумным нельзя произнести глухой - сват - свадьба, молот - мо-ло[д']6а; перед двухфокусными не произносятся однофокусные - ра\ж]жалобить, ра\ш\ширить. На основании такого рода правил возникли определённые чередования С. в пределах одной морфемы, напр. С. приставки из- в зависимости от качества следующего за ним С. может быть звонким или глухим (избить - искусать), твёрдым или мягким (издание - изделие), однофокусным или двухфокусным (изготовить - изжарить).
Сонанты, с точки зрения правил чередования, образуют особую группу: хотя артикуляционно они являются звонкими С, сами они в конце слова и перед глухими не чередуются с глухими, а перед ними возможно употребление как звонких, так и глухих шумных: злой - слой, смех -змей.
Губные щелевые звонкие шумные Свив', если они находятся не перед шумными С, также допускают перед собой и глухие, и звонкие, т. е. функционально сближаются с сонантами: швабра - жвачка, свет - зверь. Если же в и в' находятся перед шумными звонкими С, то употребление перед ними глухих С. запрещено: бра[т] выбежал, но бра[д] вбежал.
Среди губных С. смычные и щелевые различаются не только по способу образования, но и по пассивному действующему органу: если смычка образуется двумя губами, то при артикуляции щелевых пассивным органом являются верхние зубы, поэтому С. ф, ф', в, в' являются губно-зубными. В группе переднеязычных С. иногда выделяют долгие мягкие Я' и Ш' — дрожжи, щи, однако судьба этих парных по глухости-звонкости С. различна: Ж' постепенно «уходит» из речи и употребляется лишь в единичных случаях, тогда как Ш' встречается очень часто. Для заднеязычных мягких к' и х' несвойственно положение в абсолютном конце слова. Рус. твёрдый л - сильно веляризованный, а мягкий р', фонологически входя в группу дрожащих, фонетически реализуется как щелевой.
Употребление С. в речи неравномерно. Прежде всего наблюдается различная функциональная активность разных групп С. Так, при почти одинаковом количестве твёрдых и мягких С. в системе, в речи твёрдые встречаются почти в три раза чаще, чем мягкие; сонанты, составляя всего четверть общего количества С, в речи встречаются довольно часто, составляя ок. 40% всех употреблений С. Наиболее часто встречающиеся С-т, н, j, с, самые редкие - г', ф', х', при этом С. первой группы встречаются приблизительно в 20 раз чаще, чем С. второй группы.