Союзные слова - местоименные слова (см. Местоимение), служащие, наряду с союзами (см.), средством выражения подчинительной связи в сложном предложении (см.) и выполняющие, в отличие от союзов, функцию члена придаточного предложения (см.). В качестве С.с. выступают только вопросительно-относительные местоимения (см.), как обладающие формами словоизменения (местоимения-существительные, местоимения-прилагательные и местоимения-числительные), так и неизменяемые (местоимения-наречия). В предложении С. с. совмещают, т.о., синтаксические функции и самостоятельной (знаменательной; см. Знаменательные слова), и служебной (см. Служебные слова) части речи; ср. употребление местоименного слова что (*Сам не знаю, за что я люблю тебя, ночь», Полонский) и омонимичного ему союза что (*Не отнеси к холодному бесстрастью, Что на тебя безмолвно я гляжу*, Фет). С. с. характерны для сложных предложений нерасчленённой структуры, в основе построения к-рых лежит принцип присловности. Они относят содержание придаточной части либо к главному предложению (см.) в целом (*Чему бы жизнь нас ни учила. Но сердце верит в чудеса», Тютчев), либо только к одному из его членов (*Неужели нет на свете женщины, которой вы хотели бы оставить что-нибудь на память?», Лермонтов). В оформлении подчинительной связи в сложном предложении одновременно с С. с. могут участвовать и другие средства, в частности указательные местоимения (т. н. соотносительные слова; см. Указательные местоимения), к-рые образуют с С. с. устойчивые пары (ср.: тот -кто, такой - какой, такой — который, там -где, туда - куда и т. п.). При таком оформлении отношения между частями сложного предложения являются наиболее тесными, напр. «Она только тогда дышала свободно, когда была одна со своими счетами и хозяйственными предприятиями, когда никто не мешал её деловым разговорам с бурмистрами, старостами, ключницами и т.д.* (Салтыков-Щедрин).