Степени сравнения - грамматическая категория прилагательных и наречий, выражающая различия в степени проявления признака и образуемая противопоставлением положительной С. с. (сильный, ярко) формам сравнительной (сильнее, ярче) и превосходной С. с. (сильнейший, самый сильный, наиболее ярко). Способностью изменяться по С. с. обладают только качественные прилагательные и соотносительные с ними наречия на -о, -е, обозначающие признаки, к-рые допускают количественные градации.
Положительной степенью называют исходную форму прилагате аьного или наречия, обозначающую признак вне прямого его сопоставления с другими конкретными проявлениями данного признака. Вместе с тем безотносительная абсолютная оценка переменного признака предполагает учёт нек-рой типовой меры признака, зависящей от носителя этого признака и от конкретной ситуации (ср. высокая трава и высокое дерево). Сравнительная и превосходная степени выражают относительную оценку.
Сравнительная степень (компаратив) показывает, что признак присущ данному его носителю в большей мере, чем другому: Этот дом выше, чем тот. Превосходная степень (суперлатив) имеет более узкое значение, выделяя среди однородных предметов тот, к-рый обладает названным признаком в большей степени, чем все остальные: Он самый сильный в классе (в школе, в городе и т.д.) Это же значение может быть выражено формами сравнительной С. с. в сочетаниях типа сильней асех, сильнее всего.
Сочетания сравнительной и превосходной С. с. с различными предложно-падежными формами, обозначающими объект сравнения (выше гор; выше, чем горы; крупнейший в мире; высочайшая из вершин), образуют особые синтаксические конструкции, характерные именно для этих форм; употребление в них положительной степени невозможно.
От простых форм сравнительной степени могут образовываться префиксальные компаративы с приставкой по- (пострашнее, повыше) преим. со смягчительно-ограничительным значением. Они свойственны разг. речи.
Простые формы сравнительной степени прилагательного не изменяются по числам, родам или падежам и употребляются гл. обр. в функции сказуемого. Свободно используются в функции определения префиксальные компаративы: Эта книга поинтереснее - Выбери книгу поинтереснее.
Особую группу составляют формы больший, меньший, худший, лучший, представляющие собой склоняемые простые формы сравнительной степени; формы худший и лучший могут иметь и значения превосходной степени, различаемые в конкретных употреблениях: Лучшего друга мне не найти (сравнительная степень) - Это мой лучший друг (превосходная степень).
Аналитические формы сравнительной степени прилагательного представляют собой сочетания слова более с формой положительной степени. Они могут быть полными и краткими (более заметный, более заметен) и изменяются подобно полным и кратким прилагательным: Эта книга более интересная (более интересна) — Это более интересная книга. По аналогии с ними образуются и антонимичные им аналитические конструкции со словом менее (менее заметный, менее интересный), не имеющие прямого соответствия среди простых форм сравнительной степени. Эти формы сравнительной степени носят более книжный характер, чем простые, но не имеют формальных ограничений на образование: прилагательные ветхий, робкий, чуждый, рослый и многие др. образуют только сложную форму сравнительной степени.
Формы сравнительной степени наречий образуются аналогичным образом: бежит быстрее -более быстро, светит ярче — более ярко. Неизменяемые простые формы сравнительной степени прилагательных и наречий омонимичны. Они различаются только своим синтаксическим употреблением: «Всё настойчивее, крепче, резче (наречие) ударял по кибитке ветер, чернее, суровее (прилагательное) становилось небо» (Чехов).
Сложные (аналитические) формы превосходной степени прилагательных представлены сочетаниями форм положительной степени со словами самый и наиболее (наименее): самый молодой, наиболее (наименее) значительный. Последние имеют книжный характер и употребляются реже.
Средства выражения превосходной степени наречий гораздо более ограниченны. Простые формы превосходной степени на -ейше/-айше сохранились лишь в единичных устойчивых сочетаниях (строжайше запретить, покорнейше прошу), в к-рых к тому же выражается не выделительное суперлативное значение, а т. н. элативное значение высокой степени признака. Иногда встречающиеся сочетания наречий со словом самый представляются отклоняющимися от нормы, ср. «Книга эта не менее увлекательна, чем самый мастерски написанный роман» (Паустовский). Практически в функции форм превосходной степени наречий используются сочетания типа паи-более сильно, сильнее всего, сильнее всех.
Относительно состава С. с. нет полного единства мнений. Аналитические сочетания (самый высокий, более высокий и особенно выше всех, выиье всего, менее высокий) многие исследователи рассматривают как свободные сочетания слов, представляющие собой описательные выражения со значением сравнения. Из числа С. с. нередко выводят положительную степень, как не выражающую сравнения, и превосходную степень, к-рую уподобляют образованиям субъективной оценки типа пренеприятный, большущий, тяжеленный, выражающим высокую степень признака.