Субъект (от лаг. subjectum - подлежащее) -в реальной ситуации, обозначенной в предложении, главный активный или неактивный «участник действия» (напр.: Ласточки скрепляли ветки глиной; Ребёнок закапал скатерть; Ветер закрывает солнце тучами; Дым заполнял комнату), носитель признака или субъект состояния (напр.: Хлеб заплесневел; Ему везёт).
С, предикат (см.) и объект (см.) являются такими понятиями, к-рые помогают уяснить смысл предложения. В традиционном языкознании смысл предложения характеризовался в терминах главных его членов (см. Члены предложения) — подлежащего (см.) и сказуемого (см.) и второстепенных - определения (см.), дополнения (см.), обстоятельства (см.). Данный уровень грамматической абстракции не позволял трактовать как подлежащее словоформы в косвенных падежах, вследствие чего общность значения предложений типа Она в обмороке и У неё обморок не обозначалась терминологически. Новый уровень рассмотрения семантики предложения в терминах «С— предикат - объект» даёт возможность различать значения С. и способы его выражения: смысл предложения зависит от таких свойств С, как активность/неактивность, способность/ неспособность к целенаправленному действию, и соответственно от таких свойств предиката, как произвольность/непроизвольность действия, спонтанность, внезапность, независимость от воли С.
Нормальна синтаксическая позиция С. в начале предложения. Как правило, имя в субъектной позиции является темой сообщения (см. Актуальное членение предложения). Исторически имена в позиции С, способного к самостоятельному действию, перемещению, оформились как подлежащее. Неактивная роль С, его непроизвольное действие, неконтролируемое состояние, свойство, постоянный или временный признак показываются значением косвенных падежей; напр.: вин. п. -Его коробит от пошлости; род. п.- У меня новая квартира; дат.п.- Ему нездоровилось; Рукам холодно; твор. п.— Работа выполнена группой специалистов; Лодку заливало водой; Со мной всё в порядке; предл. п.- В семье лад; На душе легко. При этом очевидна оценка этого качества С. говорящим, автором высказывания.