Тезаурус (от греч. thesaurus - сокровище, сокровищница) - 1) тип словаря, отражающий словарный состав данного языка в полном объёме.
Так как словарный состав живого языка постоянно изменяется, то Т. в узком смысле слова может быть только словарь к заранее определённому составу письменных памятников. Таковыми являются словари, основанные на сплошной выборке лексики из определённых памятников письменности [напр., ряд словарей др.-греч., лат., ст.-слав, языков; в частности, к этому типу Т. относится однотомный «Старославянский словарь (по рукописям X-XI вв.)» (1994), включающий всю лексику рукописей этого периода, написанных на первом письменном языке славян]. По принципу отбора слов Т. являются словари языка писателей (см. Языка писателя словари) или их отдельных произведений.
Т. в более широком понимании слова - словари, наиболее полные в лексическом отношении, включающие не только слова лит. языка данной эпохи, но и архаизмы и неологизмы, слова высокого слога и просторечные, иноязычную лексику, а также областные слова; исчерпывающего описания лексики они не достигают. Такие Т. по принципам отбора слов обычно противопоставляются нормативным словарям. Примерами слова-рей-Т. рус. языка являются академический «Словарь церковное чавянского и русского языка» (т. 1-4, 1847) и «Толковый словарь живого великорусского языка» В. И. Даля (т. 1-4, 1863-66). По принципу Т. продолжал работу над академическим «Словарём русского языка» А. А. Шахматов (т. 2 - буквы Е - 3, 1907, т. 4 - буква К, 1916), в отличие от т. 1 этого словаря (1895), составленного Я. К. Гротом.             р.м Цейтлин.
2) Идеографический словарь, в к-ром показаны семантические отношения (родо-видовые, синонимические и др.) между лексическими единицами.
Структурной основой такого словаря обычно служит иерархическая система понятий, обеспечивающая поиск от смыслов к лексическим единицам (т. е. поиск слов, исходя из понятия). Для поиска в обратном направлении (т. е. от слова к понятию) используется алфавитный указатель. Так, напр.. построен тезаурус П. М. Роже «Ro-get's thesaurus of English words and phrases» (1852), от названия к-рого в лексикологическую практику вошло данное значение термина «Т.». В теоретическом отношении Т. является одной из возможных моделей семантической системы лексики. Практически используется как средство обогащения индивидуального словаря пишущего.
В практике информационной работы большое распространение получили информационно-поисковые Т., главная задача к-рых - единообразная замена лексических единиц текста стандартизованными словами и выражениями (дескрипторами) при индексировании документов и использование родо-видовых и ассоциативных связей между дескрипторами при автоматизированном информационном поиске документов.