Б, б - вторая буква русского алфавита. Её название - «бэ» употребляется как существительное ср. рода: прописное б. По начертанию буква б восходит к букве кириллицы (см.) «буки» (род. п. букъве — 'буква')- Это слав, название, возможно, произошло от названия дерева бук, из к-рого изготовлялись дощечки для письма. Числовых значений эта буква в кириллице не имела.
При классификационных обозначениях буква Б, б имеет значение «второй»: ложа Б, раздел б, место б.
Основное графическое значение буквы б — обозначение общей части фонем (б) и (б'): губная, взрывная, звонкая. Твёрдость и мягкость этих фонем обычно обозначаются следующей за б буквой или другим графическим знаком: (б) - бок, брат, зуб (твёрдость обозначена пробелом); (б') -бязь, зыбь. Кроме того, после согласных букв, обозначающих общую часть соответствующих твёрдых и мягких фонем, буква б обозначает твёрдость этих фонем: вбить, регби, подбавить, изба.