Фонетика (от греч. phonetik6s - звуковой, голосовой, phone - звук) - раздел языкознания, изучающий звуковые средства языка. Существуют различные определения предмета Ф.: при узком понимании предметом Ф. считают только способы звукового оформления значимых единиц языка -морфем, слов (Р. И. Аванесов, А. А. Реформатский); при широком понимании в сферу изучения Ф. включают и интонационные средства языка (М.И. Матусевич, А. Н. Гвоздев, М. В. Панов); наконец, существует точка зрения, согласно к-рой предметом Ф. являются и способы обозначения на письме звуковых единиц (графика), и правила написания значимых единиц (орфография) -Л. В. Щерба, Л. Р. Зиндер.
Особое положение Ф. как науки определяется тем, что она занимается изучением таких единиц, природа к-рых материальна. С одной стороны, эти единицы лишены самостоятельного значения (звуки речи, слоги, ударение) или же обладают очень специфическим значением (разные интонационные типы); с другой стороны, эти единицы и являются необходимым условием существования значимых единиц языка: говорим ли мы о морфеме, слове, фразе или целом высказывании, мы неизбежно сталкиваемся с вопросом о средствах их материальной реализации. Т.о., фонетические единицы, с одной стороны, противопоставлены другим языковым единицам как материальные - идеальным, с другой стороны, обеспечивают их материальную реализацию.
Фонетическое изучение звуковых средств подразумевает выявление основных единиц, описание их фонетических свойств и правил их употребления в языке. Основные фонетические единицы -звук речи (см. Звуки речи), слог (см.), фонетическое слово (т. е. самостоятельное слово с примыкающими к нему служебными словами, объединённые одним ударением: ш горе, под гору), синтагма (см.), высказывание (см.). Выделение этих единиц имеет различные основания. Так, звуки речи выделяются в результате фонемного анализа, синтагмы и высказывания - в результате анализа смысловых и интонационных отношений, слог и фонетическое слово - на собственно фонетических, не смысловых основаниях.
Как специальная научная дисциплина Ф. первоначально рассматривала физиологические характеристики звуков речи; в дальнейшем начинают исследовать и особенности звучания (акустика речи), а также и особенности восприятия фонетических единиц человеческим ухом (психо-акустика и психофонетика). Все эти три аспекта — физиологический, акустический и психологический - основаны па непосредственном наблюдении, поэтому их развитие тесно связано с разработкой специальных методов исследования. Первоначально это были субъективные наблюдения исследователя, определяющего путём анализа собственных мускульных ощущений особенности артикуляции отдельно произносимого звука; постепенно развиваются и методы объективного анализа: сейчас для исследования артикуляционных характеристик широко применяются технически совершенные методы комплексной регистрации движений артикуляционных органов, кинорентгеносъёмки  речевого тракта  во  время  произнесения тех или других звуковых последовательностей, разнообразные способы регистрации мышечных потенциалов, возникающих во время речи. Для анализа акустических свойств звуковых единиц используется специальная спектроанали-зирующая аппаратура, широко применяются компьютеры.
Развитие вычислительной техники позволило проводить разнообразные экспериментально-фонетические исследования при помощи компьютеров. Первые работы такого рода производи чись на больших вычислительных машинах и требовали довольно сложной подготовки исходного материала перед его анализом. В настоящее время персональный компьютер заменяет фонетисту-исследователю большую экспериментальную лабораторию. Поскольку компьютер работает с цифрами, для обработки звуков необходимо представить их в цифровом виде. Этот этап называется аналого-цифровым преобразованием или оцифровкой речевого сигнала. Для оцифровки используются специальные устройства - аналого-цифровые преобразователи, при помощи к-рых звуковая волна превращается в набор цифровых показателей. Аналого-цифровой преобразователь разбивает весь период на очень короткие кусочки (квантует сигнал) и измеряет амплитуду в каждом из этих кусочков с большой точностью. Частота дискретизации (т. е. величина шага, разбивающего сигнал на отдельные кусочки) и число градаций при измерении интенсивности на каждом из этих кусочков в каждом из преобразователей могут быть различны, но эти сведения обязательно указываются при характеристике анализирующей системы. Преимущество компьютера заключается в том, что он позволяет использовать специальные программы обработки больших массивов данных. Такие программы как бы моделируют работу аналоговой техники, применяемой при акустическом анализе. При помощи этих программ можно получать мгновенные значения спектра, динамические спектрограммы и осциллограммы, вычленять из звуковой последовательности отдельные звуки, модифицировать их громкость, переставлять в другое место этой же последовательности или к.-л. иной и т. д. Результаты акустических обработок выводятся на дисплей и могут быть выведены на печатающее устройство. Очень важно, что после всех модификаций и измерений звука, представленного в цифровом виде, можно опять перевести его в аналоговую форму и прослушать.
В настоящее время существуют самые разнообразные пакеты исследовательских программ, обеспечивающих высококачественный анализ звуков речи. Возможности компьютеров в этом отношении кажутся просто неограниченными, и уже возник особый круг проблем, связанных с компьютерным представлением речи для теоретических и прикладных исследований. Напр., существуют   системы   компьютерного   представления данных о функциональных и фонетических свойствах звуковых единиц, обеспечивающие возможность хранения, исследования большого фактического материала и обмена данными при необходимости их применения в разных исследовательских группах.
Исследование особенностей восприятия звуковых единиц проводится на основе применения специальных приборов, позволяющих вьщелить из магнитных записей непрерывной речи сегменты разной длительности; разработана специальная методика синтеза речи, т. е. создания речеподоб-ных звуков искусственным путём, без участия человека. Характеристики таких синтезированных звуков или звукосочетаний могут изменяться под контролем исследователя, что даёт возможность оценить роль этих характеристик при восприятии их человеком.
Раздел Ф., изучающий объективные свойства звуковых единиц при помощи специальных методов, называют экспериментальной или инструментальной Ф.
Важным аспектом Ф. является описательная Ф., предмет рассмотрения к-рой - основные закономерности употребления различных звуковых единиц при оформлении значимых единиц языка: напр., распределение ударения в словах различных типов, чередования гласных и согласных, звуковые характеристики морфем и т. д. Сюда же относится и исследование сочетаемости звуковых единиц, основанное на статистическом обследовании текстов.
Специальным аспектом Ф. является историческая Ф., предмет изучения к-рой - изменения в фонетическом оформлении значимых единиц, происходящие в истории конкретного языка. Т. к. при историческом подходе к фонетическим явлениям мы имеем дело или с письменными памятниками, или с реконструкциями, сфера рассмотрения звуковых явлений при таком подходе сужена только описательным методом — мы не можем говорить ни о точных артикуляционно-аку-стических или перцептивных характеристиках звуковых единиц, ни об интонационных особенностях.
Существует также общая Ф., занимающаяся изучением закономерностей, действующих в звуковых системах различных языков и являющаяся основой для фонетического анализа любого конкретного языка.
Наиболее сложный вопрос - о соотношении Ф. и фонологии (см.). Существуют две противоположные точки зрения: согласно одной из них, Ф. как наука, исследующая материальные явления (артикуляция, акустика звуков речи), вообще не может считаться лингвистической дисциплиной и по отношению к фонологии - науке, изучающей функции звуковых единиц,- должна рассматриваться лишь как способ описания нек-рых характеристик,  используемых в фонологии.  Крайним
выражением такой точки зрения является утверждение о случайности именно звуковой формы для существования языка (С. К. Шаумян).
Согласно другой точке зрения, Ф. и фонология, являясь разделами лингвистического анализа языка, не только существенно дополняют друг друга, но и вообще существуют только в неразрывной связи: для фонетического описания совершенно необходим фонологический подход, к-рый является основным критерием для выделения ряда фонетических единиц - таких, напр., как звук речи: с собственно фонетической точки зрения минимальной произносительной единицей является слог, а разбиение его на последовательность звуков есть результат наших фонологических представлений; с другой стороны, фонологические построения только тогда могут считаться приближающимися к реально существующей в языке ситуации, когда они основаны на достоверных и непротиворечивых фонетических фактах. Имеется большое количество работ, посвященных описанию звуковой системы рус. языка с разных точек зрения - и с экспериментально-фонетической, и с описательной, и с исторической.
Изучение Ф. рус. языка имеет более чем двухвековую историю и началось с трудов В. К. Тре-диаковского и М. В. Ломоносова, рассматривавших особенности рус. звуковой системы, соотношение между написанием и произношением, особенности живых фонетических чередований, правила слогоделения и т. д. Большое значение имели наблюдения Я. К. Грота и О. Н. Бётлинг-ка, касающиеся влияния мягких согласных на соседние гласные. Тонкий и точный фонетический анализ дан в работах А. А. Потебни, А. И. Том-сона, В. А. Богородицкого. Впервые в истории языкознания И. А. Бодуэн де Куртенэ пришёл к представлениям о лингвистической значимости звуковых единиц - фонем (см.). Экспериментально-фонетические исследования проводились в России с самого начала возникновения этого метода - работы Богородицкого, Томсона, Щербы, посвященные фонетическому анализу рус. языка, не потеряли своего значения и ныне.
Отечественное языкознание характеризуется определёнными достижениями в области Ф. рус языка — работы Аванесова, посвященные и Ф. и орфоэпии (см.) рус. языка, работы Щербы, Матусевич, Гвоздева, Панова, Реформатского, Л. Л. Буланина и др. Широко развернулось экспериментально-фонетическое исследование разных элементов звукового строя языка, как его лит. формы, так и диалектов.