Цоканье - неразличение согласных ц и ч в нек-рых русских говорах и произношение на их месте одного какого-либо звука: или ц' (мягкое цоканье), или ц (твёрдое цоканье), или ч' (чоканье): ц'ёлый - ц'йсто, гфлый — цые-то, ч'елый - ч'йсто. Наиболее часто встречается мягкое Ц.: оно распространено в Карелии, в Архангельской, Вологодской, Кировской областях, а также в говорах Сибири и Дальнего Востока; твёрдым Ц. характеризуются нек-рые новгородские говоры, а также говоры рязанской Мещёры; чоканье отмечается в ряде вологодских говоров. Ц.- одна из наиболее древних диалектных черт рус. языка: оно отмечается в новгородских памятниках 11-12 вв., в смоленских и полоцких -13 в., в псковских - 14 в., в вологодских - 16 в. (в памятниках это явление отражается в написании буквы ц на месте ч или наоборот либо в беспорядочном смешении этих двух букв). Вопрос о происхождении Ц. является до конца неясным. По-видимому, его возникновение связано с влиянием финно-угорских языков (знающих только одну аффрикату), с к-рыми нек-рые диалекты др.-рус. языка издавна вступали в контакты. Однако фонетическая система почти непроницаема для иноязычного влияния, поэтому возникновение П. только под финно-угорским воздействием едва ли было возможно. Такое влияние могло осуществиться лишь в том случае, если в системе самого др.-рус. языка существовали условия, облегчившие это влияние. Такими условиями оказались происхождение ц и ч из одной фонемы к (см. Палатализация) и отсутствие их функциональной значимости по отношению друг к другу, т. е. отсутствие в языке слов и форм, к-рые противопоставлялись бы друг другу фонемами ц и ч (ср., с одной стороны, пел - бел - мел - цел и пас - бас — нас - час, различающиеся разными согласными фонемами, а с другой - отсутствие по существу таких пар словоформ, к-рые различались бы ц и ч\ пара цех - чех поздняя по происхождению и образуется заимствованиями, цокать - чокать — специальные термины, цапать - чапать - звукоподражательные слова, не имеющие широкого распространения). Именно это обстоятельство могло облегчить иноязычное влияние на фонетические системы нек-рых рус. диалектов. Имеются и другие гипотезы о происхождении Ц.
Ц. никогда не было широко распространённой диалектной чертой, а по мере развития влияния
лит. языка на говоры оно всё больше утрачивается. Однако такая утрата идёт не прямым путём усвоения правильного употребления ц и ч, а через промежуточные ступени: через беспорядочное смешение ц и ч', через усвоение твёрдого ч вместо мягкого и т. п.